آنچه اسپیس ایکس، بوئینگ و ناسا درباره رقابت در فضا فاش می کنند


استارلاینر، کپسول فضایی طراحی شده توسط بوئینگ، اوایل عصر چهارشنبه به سلامت در صحرای نیومکزیکو فرود آمد. بازگشت این وسیله نقلیه به زمین پس از یک سفر تقریبا یک هفته ای به ایستگاه فضایی بین المللی انجام شد. این سفر تاریخ ساز شد، زیرا اولین بار بود که یک شرکت خصوصی آمریکایی به نام اسپیس ایکس با موفقیت به ایستگاه فضایی بین‌المللی رسید.

بوئینگ چندین سال گذشته را صرف تلاش برای ساخت کپسولی کرده است که بتواند انسان ها را به ایستگاه فضایی منتقل کند. و در ماموریت بعدی خود که قرار است اواخر امسال اتفاق بیفتد می تواند دقیقاً این کار را انجام دهد (تنها مسافر استارلاینر این بار مانکنی به نام رزی موشک انداز بود). اگر بوئینگ بتواند با موفقیت این ماموریت را با سرنشینان انسانی بازسازی کند، به دومین فضاپیمای ایالات متحده تبدیل خواهد شد که مجوز حمل فضانوردان به ایستگاه فضایی بین المللی را دریافت کرده است. خدمه دراگون اسپیس ایکس تنها فضاپیمای آمریکایی دیگری است که این کار را انجام داده است (ایالات متحده گهگاه فضانوردانی را با موشک سایوز روسیه به ایستگاه فضایی بین‌المللی فرستاده است).

فضا نقش فعال فزاینده‌ای در زندگی روزمره بازی می‌کند، چه از طریق ظهور گردشگری فضایی یا اینترنت ماهواره‌ای. که این لحظه را به نقطه عطف مهمی برای رقابت در صنعت فضای تجاری تبدیل می کند. همچنین برای هر کسی که نگران این است که آینده فضا در حال حاضر بیش از حد به یک شرکت واحد وابسته است، یک گام مهم به جلو است، شرکتی که تا حد زیادی توسط ایلان ماسک کنترل می شود.

نامراتا گوسوامی، محقق مستقل سیاست فضایی، به Recode گفت: «اسپیس ایکس زمانی به عنوان یک بازیگر فضایی جدید دیده می شد، اما امروز، آنقدر مسلط است که می توانید ببینید که یک بازیگر میراثی است. ناسا از طریق برنامه خدمه تجاری با بوئینگ همکاری کرد زیرا می ترسید که اگر فقط به یک شرکت وابستگی داشته باشید، ممکن است در صورت بروز مشکل با مشکل مواجه شوید.

در حال حاضر، ناسا همچنان به اسپیس ایکس وابسته است. در حالی که ماموریت استارلاینر این هفته به ایستگاه فضایی بین‌المللی موفقیت‌آمیز بود، چندین مشکل وجود دارد که بوئینگ باید قبل از پرتاب بعدی خود به آنها رسیدگی کند. پس از بلند شدن کپسول – که توسط یک موشک Atlas V ساخته شده توسط اتحاد پرتاب یونایتد، مشارکت بوئینگ با لاکهید مارتین حمل می شد، دو پیشران آن پیش از موعد خاموش شدند، که به این معنی بود که وسیله نقلیه باید به نسخه های پشتیبان تکیه می کرد.

همچنین مشکلاتی در سیستم خنک‌کننده Starliner و مشکلاتی در نرم‌افزار، قطعات و حسگرهای خودرو وجود داشت که اتصال به ایستگاه فضایی بین‌المللی را بیش از یک ساعت به تاخیر انداخت. بوئینگ می گوید همه این مشکلات قابل رفع هستند و اگر این اتفاق بیفتد، ناسا آماده است تا گواهی استارلاینر را برای سفر به ایستگاه فضایی بین المللی صادر کند. سپس این شرکت می تواند سرویس تاکسی فضانوردی خود را راه اندازی کند و رقابت با اسپیس ایکس را برای قراردادهای آژانس فضایی آغاز کند. در حالت ایده آل، این نه تنها بازدید بیشتر از ایستگاه فضایی بین المللی را برای فضانوردان آسان تر می کند، بلکه می تواند هزینه سفر به فضا را نیز کاهش دهد.

استارلاینر بوئینگ توسط موشک اطلس V به فضا پرتاب شد.
ناسا/آبری جمینیانی

ناسا سال‌هاست که روی طرحی برای جلوگیری از انحصار فضا کار می‌کند. پس از اینکه آژانس برنامه شاتل فضایی را در سال ۲۰۱۱ بازنشسته کرد، دولت ایالات متحده هیچ راهی برای سفر به ایستگاه فضایی بین المللی نداشت و برای سفر به فضا کاملاً به روسیه وابسته بود، که نه تنها گران بود، بلکه از نظر ژئوپلیتیک نیز خطرناک بود. برای حل این مشکل، ناسا رویکرد خود را تغییر داد و برای ساخت جایگزین به بخش خصوصی روی آورد. در سال ۲۰۱۴، آژانس فضایی اعلام کرد که بوئینگ و اسپیس ایکس را برای توسعه کپسول های فضایی خود استخدام کرده است. که در حالت ایده آل برای انتقال فضانوردان در عرض سه سال آماده می شود. این آژانس یک انتخاب عمدی برای سرمایه گذاری در دو نوع شرکت بسیار متفاوت انجام داد. بوئینگ پیمانکار هوافضا و شریک طولانی مدت پروژه های ناسا از جمله ایستگاه فضایی بین المللی و ماموریت ماه آپولو بود. اسپیس ایکس یک استارت آپ فضایی نوپا و یک شریک جدید ناسا بود، شریکی که آینده صنعت فضای تجاری را نشان می داد.

هیچ‌کدام از این شرکت‌ها تا سال ۲۰۱۷ خودرویی آماده نداشتند و هر دو با چترهای فرود و سیستم‌های سقط پرتاب خود با مشکل مواجه شدند. اسپیس ایکس در سال ۲۰۲۰ با موفقیت فضانوردان انسانی را با فضاپیمای Crew Dragon خود به ایستگاه فضایی بین‌المللی منتقل کرد، در حالی که بوئینگ همچنان با طراحی Starliner مبارزه می‌کرد. در طول اولین پرواز آزمایشی این وسیله نقلیه در سال ۲۰۱۹، بوئینگ یک باگ نرم افزاری بزرگ را کشف کرد که می توانست به یک شکست بزرگ منجر شود. در فضا، و همچنین مشکل ساعت داخلی کپسول، که مقامات را مجبور کرد آزمایش را کوتاه کنند و برنامه‌های لنگر انداختن کپسول را در ایستگاه فضایی بین‌المللی لغو کنند. بوئینگ مجبور شد آزمایش دوم خود را در اکتبر گذشته به تعویق بیاندازد، زیرا این شرکت چند ساعت قبل از شروع به کار در سیستم پیشرانه استارلاینر مشکلی پیدا کرد. علیرغم همه این مسائل – و حتی با وجود اینکه قبلاً یک وسیله نقلیه کاربردی در Crew Dragon SpaceX دارد – ناسا همچنان مشتاق است Starliner با یک ماموریت سرنشین دار به ایستگاه فضایی بین المللی موفق شود.

کریستینا چاپلین، تحلیلگر فضایی که قبلاً فضا را بررسی کرده بود، توضیح داد: «اگر فقط یکی داشته باشید، در موقعیتی قرار می گیرید که ممکن است در نهایت پول زیادی بپردازید، زیرا هیچ کس دیگری برای کسب و کار رقابت نمی کند، و بسیار گران است. برنامه های دفتر حسابرسی دولت پایین نگه داشتن هزینه ها مهم است و داشتن چنین رقابتی نحوه انجام آن است.

این بخشی از تلاش آگاهانه ناسا است. این آژانس مسئولیت تقویت رقابت در صنعت فضایی را بر عهده گرفته است، که معمولاً شرکت‌های متعددی را برای رقابت برای قراردادهای پرسود یکسان وارد می‌کند. این رویکرد قبلاً تلاش های خود را برای کاوش حتی بیشتر در فضا مقرون به صرفه تر کرده است. در کوتاه مدت، این شامل کار روی آرتمیس، ماموریت ناسا برای بازگشت به ماه نیز می شود. و با نگاهی به آینده، آژانس از این استراتژی استفاده می‌کند، زیرا فرآیند جایگزینی ISS را آغاز می‌کند، که انتظار می‌رود در حدود سال ۲۰۳۰ اتفاق بیفتد. ناسا بودجه اولیه را به حداقل چهار مفهوم ایستگاه فضایی مختلف، از جمله پیشنهادهای Northrop Grumman، اعطا کرده است. برای چندین دهه یک پیمانکار هوافضا و نظامی و استارتاپ فضایی جف بزوس Blue Origin بود.

پس از نزدیک به یک هفته در فضا، استارلاینر عصر چهارشنبه در نیومکزیکو فرود آمد.
بیل اینگالز/ناسا

مسابقه فضایی تجاری ممکن است برای مردم روی زمین یک نگرانی دور از دسترس به نظر برسد، اما اینطور نیست. رقابت در تجارت پرتاب فضایی در حال حاضر تأثیر واقعی بر خدمات مبتنی بر ماهواره مانند GPS، ردیابی آب و هوا، و خدمات اینترنتی مبتنی بر فضا، مانند Starlink اسپیس ایکس و پروژه کویپر آمازون دارد. با ظهور شرکت های بیشتری که می توانند این ماهواره ها را پرتاب کنند، همه این فناوری ها در دسترس تر شده اند. به عنوان مثال، از زمانی که برنامه شاتل فضایی بسته شد، قیمت ارسال یک پوند محموله به مدار به میزانی کاهش یافته است و با شروع پرتاب ماهواره‌ها توسط استارت‌آپ‌های بیشتری، هزینه‌ها می‌تواند حتی کمتر شود. علاوه بر شرکت های شناخته شده ای مانند اسپیس ایکس و ارائه دهنده قدیمی پرتاب فرانسوی Arianespace، تعداد فزاینده ای از استارت آپ ها نیز وجود دارند که می توانند یا به زودی قادر به ارسال ماهواره به فضا هستند، از جمله Rocket Lab، Virgin Galactic، و Blue Origin.

ویلیام کواچیچ، استاد حقوق دانشگاه جورج واشنگتن که در مورد رقابت در صنعت فضایی نوشته است، گفت: «این تأثیر عمیقی بر تمام انتقال داده، انتقال صدا، موقعیت‌یابی جهانی دارد». “اگر رقابت در آن سیستم از بین برود، اگر ما نوآوری و بهبود مستمر در عملکرد نداشته باشیم، اگر ارائه دهندگان وسایل پرتاب نتوانند ماهواره ها را در مکان مناسب قرار دهند، تاثیر موجی بزرگی در کل اقتصاد خواهد داشت.”

سناریوی کابوس انحصار فضایی با ترس از انحصار در اینجا روی زمین تفاوت چندانی ندارد. اگر فقط یک شرکت کنترل بیش از حد بر بازار فضایی به دست آورد و در فناوری خود بسیار جلوتر باشد، این امکان وجود دارد که رقبای آینده برای همیشه از فضا جلوگیری کنند. این بدان معناست که یک شرکت واحد، مانند اسپیس ایکس، می‌تواند تأثیر زیادی بر نحوه بازدید و استفاده انسان از منابع در فضا داشته باشد.

خطرات در اینجا تقریبا غیر قابل تصور است. شرکت‌های فضایی فقط نحوه کشف ماه و سیارات دیگر مانند مریخ را شکل نمی‌دهند. آنها همچنین در حال شکل دادن به فناوری‌هایی هستند که ما هر روز از آن‌ها استفاده می‌کنیم، خواه این خدمات اینترنتی باشد یا محصولاتی که هنوز اختراع نشده‌اند. اگر تاریخ نشانه‌ای باشد، انحصارها اغلب بد هستند، بنابراین ایده‌آل نیست که سرمایه‌گذاری بشر در خارج از سیاره وابسته به آن آغاز شود. راه اندازی Starliner حداقل یک گام دیگر به جلو برای اطمینان از این است که این اتفاق نمی افتد.

دیدگاهتان را بنویسید