آیووا سرزمین ذرت، مزارع خوک و… سمورهای رودخانه ای است؟


چند سال پیش، یکی از دوستان گفت که سمورهای رودخانه ای را درست در خارج از فیرفیلد، شهر کوچکی در جنوب شرقی آیووا، جایی که من در آن بزرگ شدم، مشاهده کرده است.

این خبر بزرگی برای من بود.

در بیشتر عمرم فکر می کردم آیووا کسل کننده است. این سرزمین مزارع ذرت و مزارع خوک است. یکی از تنها ادعاهای این ایالت برای شهرت این است که بزرگترین ایستگاه کامیون در جهان (با ۹۰۰ پارکینگ کامیون، ۲۴ دوش خصوصی، و یک متخصص کایروپراکتیک و دندانپزشک در محل) در آن قرار دارد.

و در حالی که زادگاه من چیزی شبیه بهشت ​​معنوی است – این شهر مرکزی برای شاگردان گورو فقید هندی ماهاریشی ماهش یوگی است – آیووا از یک بهشت ​​طبیعی دور است. در طول دو قرن گذشته، این ایالت بیش از ۹۹ درصد از چمنزارهای مرتفع و ۹۰ درصد از تالاب های خود را از دست داده است.

با این حال ظاهرا سمور وجود داشت. سمورهای باهوش، بداخلاق، به طرز دردناکی دوست داشتنی و دست در دست.

باید یکی را می دیدم.

در کودکی، مارها و قورباغه‌ها را می‌گرفتم، اما فقط رویای دیدن چیزی هیجان‌انگیز مانند سمور رودخانه‌ای را در سر داشتم. من آنها را حیواناتی عجیب و غریب می دانستم که در باغ وحش ها یا تلویزیون می بینید.

سمورهای رودخانه ای در دریاچه فیشر در پارک ایالتی جورج وایت در شهرستان بلک هاوک، آیووا، در فوریه ۲۰۱۸.
استیون نیوونر

اما جستجوی من برای سمورها بیشتر از تحقق یک رویای کودکی بود. می‌خواستم بفهمم که آنها چگونه در آیووا، یکی از متحول‌ترین مکان‌های زیست‌محیطی کشور، زنده می‌مانند. اگر سمورها بتوانند در اینجا زندگی کنند، شاید امیدی برای حیات وحش در مناظر آسیب دیده بی شمار دیگر کشور وجود داشته باشد.

بنابراین در اواخر ماه مه، زمانی که برای عروسی به فیرفیلد سفر کردم، زمان بیشتری را برای جستجوی آن اختصاص دادم. نتیجه داد.

آیووا چگونه سمورهای خود را پس گرفت

چند مایلی از میدان شهر فیرفیلد، نهرهای پرپیچ و خم از مزارع وسیع ذرت و سویا عبور می‌کنند. آنجا بود که دوستم گفت سمورها را دیده و سفر من از آنجا شروع شد.

قابل توجه است که اصلا سمور در آیووا وجود دارد.

در اواخر دهه ۱۸۰۰، سمورهای رودخانه ای آمریکای شمالی – یکی از ۱۳ گونه سمور در سراسر جهان – به دنبال چندین دهه به دام افتادن خز و از بین رفتن شدید زیستگاه، در اکثر ایالت ها منقرض شدند. اما در دهه ۱۹۸۰، مقامات حیات وحش آیووا فرصتی برای بازگرداندن آنها دیدند.

در آن زمان، مقامات ایالتی در کنتاکی به دنبال ذخیره بوقلمون‌های وحشی بودند که آیووا برای تجارت با آن‌ها فراوان داشت. در مقابل، مقامات کنتاکی به یک تامین کننده سمور در لوئیزیانا به نام لی روی سوین مراجعه کردند که پستانداران را به قیمت چند صد دلار می فروخت. دو ایالت قراردادی منعقد کردند: کنتاکی سمورها را از سوین می خرید و سپس آنها را در ازای بوقلمون های وحشی به آیووا می داد.

مقامات حیات وحش سمورها را در دریاچه رد راک در آیووا در سال ۱۹۸۵ رها کردند.
اداره منابع طبیعی آیووا

ران اندروز، زیست شناس سابق ایالت آیووا، گفت که این معامله خوبی برای آیووا بود. او گفت: «تبدیل آن بوقلمون ها به پول نقد آسان تر از پرداخت هزینه سمورها با بودجه دولتی بود. ما به ازای هر سمور دو بوقلمون به آنها دادیم.

(لروی سوین شخصیتی کاملاً شخصیتی بود. او از سال ۱۹۵۷ سمورها را به دام می انداخت و صدها سمور را در خانه خود در امتداد کانالی در دلتای می سی سی پی نگهداری می کرد. را پت شلربام، یکی دیگر از زیست شناسان سابق ایالتی، به من گفت. سوین در میان تنها افرادی در کشور بود که می دانست چگونه سمورهای سمور را نگهداری و پرورش دهد و آنها را به باغ وحش ها و آژانس های دولتی حیات وحش می فروخت.)

این معامله انجام شد و در سال ۱۹۸۵ یک کامیون پر از سمورهای رودخانه ای وارد آیووا شد. مقامات حیات وحش ایالتی آنها را در یک دریاچه بزرگ نه چندان دور از Des Moines رها کردند و به یک کمپین معرفی مجدد ۲۰ ساله تبدیل شدند. (ایالت بعداً سمورها را مستقیماً خریداری کرد، تا حدی با کمک های تله گذاران خز).

طولی نکشید که گسترش یافتند. در حالی که سمورها احتمالاً هنوز در اطراف فیرفیلد کمیاب بودند، زمانی که من بزرگ شدم، تقریباً ۴۰۰۰ مورد از آنها در آیووا در اواخر قرن گذشته وجود داشت. تا سال ۲۰۰۶، تعداد آنها به ۱۲۰۰۰ رسید و ایالت فصل تله گذاری را باز کرد (همان فعالیتی که آنها را در وهله اول به سمت انقراض سوق داد).

در حال حاضر به احتمال زیاد حتی بیشتر وجود دارد. وینس اولسایزر، زیست شناس ایالتی که بر مدیریت سمورها، بیش از حد و سایر حیوانات خزدار نظارت می کند، گفت: “همه نشانه ها حاکی از آن است که سمورها در آیووا بسیار خوب عمل می کنند.”

وینس اولسایزر، زیست شناس ایالتی در آیووا، به دنبال رد سمور در گل و لای می گردد.
بنجی جونز

در واقع آنها به قدری فراوان هستند که آژانس دولتی حیات وحش سالانه چندین تماس از کشاورزانی دریافت می کند که شکایت دارند که سمورها حوضچه های ماهی خود را خالی کرده اند. اندروز گفت: «استخرها مانند کاسه غلات برای سمورها هستند.

اما برای من این به معنای یک چیز بود: من نباید مشکلی برای پیدا کردن داشته باشم.

سمورها یواشکی هستند

سمورهای رودخانه ای بیشترین فعالیت را در حوالی طلوع و غروب خورشید دارند – اصطلاح فنی برای این کار “کرپوسکولار” است.

من آن را ناخوشایند می نامم.

در طی چندین روز گرم در اواخر ماه مه، در طلوع و غروب در جویبارها و تالاب های نزدیک فیرفیلد قدم زدم. با پوشیدن چکمه‌های بارانی ارزان و پوشش سنگین اسپری حشرات، از میان زمین‌های چمن بلند و آب کدر قدم می‌زدم. همه جا مار بود.

هر شب با تعداد زیادی کنه و بدون لکه سمور به خانه می آمدم.

سپس من یک سرنخ امیدوارکننده به دست آوردم. در حالی که در یک کافه در شهر مشغول خوردن قهوه بودم، به دوست قدیمی‌ای برخوردم که شنیده بود در یک جفت دریاچه کوچک در حومه فیرفیلد سمور وجود دارد. ما همان شب آنجا راندیم و سوار چند کایاک قرضی شدیم. مارهای بیشتر؛ نه سمور

بریدی نیکسون، محقق دکترا در دانشگاه ایالتی آیووا، با دوربین دوچشمی در نزدیکی دریاچه راثبون نگاه می کند.
بنجی جونز

باید یک متخصص بیاورم

یک شب در اوایل ژوئن، من با بریدی نیکسون، دانشجوی دکترا در دانشگاه ایالتی آیووا که در حال مطالعه سمورهای رودخانه ای است، در دریاچه بزرگی در حدود یک ساعت و نیم در غرب فیرفیلد ملاقات کردم. نیکسون قبلاً حیوانات را در اینجا به عنوان بخشی از تحقیقات خود در مورد نحوه حرکت سمورها در سراسر مناظر ردیابی کرده بود.

ما شب را با قدم زدن در رودخانه های بادخیز و خزیدن در اطراف لبه دریاچه گذراندیم و به دنبال مسیرهای سمور و رمپ های گلی می گشتیم که از آنها برای سر خوردن به داخل آب استفاده می کنند. سمورها موجودات معروف بازیگوشی هستند. اندروز بعداً به من گفت: “اگر می خواهید یاد بگیرید چگونه سرگرم شوید، فقط تمرین سمور رودخانه ای را دنبال کنید.” “آنها دلقک های طبیعت هستند.”

با گذشت یک شب بی سمور دیگر، با صدای بلند فکر کردم: اگر سمورها به این تعداد زیاد بهبود یافته اند، چرا یافتن آنها اینقدر سخت است؟

نیکسون گفت: «آنها در مورد فعالیت های انسانی کنجکاو هستند، اما قطعا آنقدر باهوش هستند که بیشتر اوقات از ما دوری کنند. این کمکی نمی کند که سمورها می توانند نفس خود را تا هشت دقیقه زیر آب نگه دارند.

شب بعد، با یک متخصص دیگر بیرون رفتم: اولسایزر، زیست شناس ایالتی. زمانی که هنوز نور زیادی در آسمان وجود داشت، او را در پارک بزرگی نزدیک واترلو ملاقات کردم. وقتی خورشید شروع به غروب کرد، کنار یک سد بزرگ بیش‌سوار نشستیم و به آواز قورباغه‌ها و حشرات گوش دادیم. مثل هر جنگلی بلند به نظر می رسید (یک ضبط کوتاه را در زیر قرار دادم).

زمانی که هوا تقریباً تاریک شد، اولسایزر نشست و دوربین دوچشمی خود را به چیزی که در آب در حال حرکت بود ثابت کرد. یک بیور جوان.

در این گشت و گذارها چیزهای زیادی برای دیدن وجود داشت: آن بیش از حد شایان ستایش، یک مار آبی که یک ماهی را می رباید، آهو – این همه آهو – که در دوردست چرا می کنند.

یک مار آبی معمولی سعی می کند ماهی را در رودخانه ای نزدیک فیرفیلد، آیووا ببلعد.
بنجی جونز

قورباغه گاو نر آمریکایی که در میان علفهای اردک در تالاب فیرفیلد، آیووا پنهان شده است.
بنجی جونز

یک پرنده سیاه بال قرمز ماده روی گربه ای در تالاب فیرفیلد، آیووا نشسته است.
بنجی جونز

یک مشک خود را در دریاچه سوگما در جنوب شرقی آیووا تمیز می کند.
بنجی جونز

با یک جا نشستن و توجه کردن، می توانید به زندگی روزمره حیوانات وحشی نگاه کنید و شروع به درک اکوسیستم های پیچیده ای کنید که در آنها زندگی می کنند.

بهترین قسمت؟ شما می توانید این کار را تقریباً در هر جایی انجام دهید، حتی در ایالتی که بیشتر زمین طبیعی خود را از دست داده است. برای زنده شدن طبیعت لازم نیست به مکان های دور سفر کنید.

اما برای روشن شدن، من هنوز هم می خواستم یک سمور را ببینم.

در دوربین شکار شد

وقتی من و اولسایزر در نهایت به جستجوی خود پایان دادیم، هوا تاریک شده بود و من خسته شده بودم. تصمیم گرفتم شب را در یک هتل ارزان بگذرانم و با طلوع آفتاب تنها برگردم. زنگ ساعتم را برای ساعت ۴:۳۰ صبح تنظیم کردم.

وقتی رسیدم پارک ساکت و سرد بود و لایه نازکی از مه دریاچه را پوشانده بود. یک خانواده بزرگ از غازها در سکوت تقریباً کامل در یک پرونده واحد شنا کردند.

نشستم و منتظر شدم و نگاهم رو روی سطح آب دوختم. نیم ساعت گذشت.

سپس صدای آب پاشید و سمور کوچکی سرش را از آب بیرون زد. نفسم را حبس کردم. سمور بلند و براق و کمی بزرگتر از یک گربه خانگی بود و نوعی حیوان را از هم جدا می کرد – شاید یک ماهی یا یک خرچنگ.

وقتی روی درخت مرده ای که در آب بیرون زده بود بالا رفت، عکس زیر را گرفتم.

پس از روزها جستجو، سرانجام این سمور را در پارک ایالتی جورج وایت در واترلو، آیووا دیدم.
بنجی جونز

۲۰ دقیقه آنجا نشستم و در حالت خلسه گیر کردم. من سمور را تماشا کردم که به نظرم روال صبحگاهی اش را پشت سر می گذاشت. شیرجه رفتن. چیزی بگیر بخورش. تکرار. هر بار که زیر سطح فرو می‌رفت، فکر می‌کردم آن را گم کرده‌ام، اما پس از آن دوباره ظاهر می‌شود، اغلب با کلاهی از جلبک.

جستجوی من انجام شد. بالاخره یک سمور دریایی پیدا کرده بودم.

هرجا سمور هست امید هست

اگر سمور را ببینید، به احتمال زیاد در حال خوردن است. این جانوران گوشتخواران حریص هستند و برای حفظ بدن عضلانی خود به منبع ثابتی از ماهی، قورباغه و سایر موجودات نیاز دارند. بنابراین، به نوعی، دیدن سمور به معنای دیدن یک اکوسیستم بسیار گسترده تر در کار است.

آیا اکوسیستم های آیووا کار می کنند؟

در چند دهه گذشته، آیووا هزاران هکتار از تالاب ها و علفزارها را از طریق طرح هایی مانند برنامه حفاظت از حفاظت، بازسازی کرده است، که اساسا به کشاورزان پول می دهد تا برخی از زمین های خود را خارج از تولید بگذارند. کیفیت آب در این ایالت نیز ممکن است در حال بهبود باشد.

اما آیووا هنوز به طور کلی، یک چشم انداز تخریب شده است. بیشتر وقت من برای جستجوی سمورها صرف رانندگی در جاده هایی شد که مزارع بایر را به دو نیم تقسیم می کردند. از روی هواپیما – تنها راهی که برخی از مردم این ایالت را می بینند – آیووا یک تکه تکه ای تمیز و دست ساز انسان از رنگ های سبز و قهوه ای تک رنگ است که فقط گهگاهی درختان درهم و برهم دارد.

همین امر در بسیاری از نقاط کشور صادق است. در دهه ۱۹۸۰، ایالات متحده بیش از نیمی از تالاب ها و بسیاری از مراتع و جنگل های خود را از دست داده بود. با این حال، حتی در این محیط های دگرگون شده، بسیاری از حیوانات راهی برای زنده ماندن پیدا کرده اند، از جمله سمورهای رودخانه ای. آنها اکنون به حداقل ۹۰ درصد محدوده تاریخی خود در کشور بازگشته اند.

بنابراین شاید دیدن سمور کمتر در مورد کیفیت اکوسیستم ها و بیشتر در مورد انعطاف پذیری حیات وحش صحبت کند. اگر فقط به حیوانات مکانی برای زندگی بدهید و همه آنها را شکار نکنید، آنها اغلب خوب عمل می کنند.

اندروز، زیست شناس سابق ایالتی، گفت: «شما همیشه به این فکر می کنید که سمورهای رودخانه ای در جویبارهای کوهستانی بکر، شفاف و خنک هستند. “خوشبختانه، آنها سازگار هستند.”

قبل از ترک آیووا به سمت دریاچه ای در حدود ۳۰ دقیقه از فیرفیلد که سمورها رها شده بودند، یک بار دیگر بیرون رفتم. سورپرایز، تعجب، من هیچ کدام را ندیدم. اما اصلا خسته کننده نبود. قورباغه ها از گل و لای مانند موشک پرتاب می شدند که من در امتداد ساحل می خزیدم. یک مشک بیرون آمد و شروع به تمیز کردن خز خود کرد. آیووا هنوز هم ممکن است به خاطر ذرت، به خاطر چشم انداز کشاورزی کاملاً دگرگون شده اش شناخته شود. اما اگر برای نگاه کردن و گوش دادن وقت بگذارید، می‌توانید شگفتی‌های لذت‌بخشی پیدا کنید.

دیدگاهتان را بنویسید