بهترین ۲۶۱۸ دلاری که تا به حال خرج کردم: دومین مراسم عروسی


چهار روز پس از اینکه برای اولین بار در راهرو قدم زدیم، من و همسرم آنتوانت در ماه عسل خود به کوزومل مکزیک رفتیم. در شب دوم، ما خودمان را در سالنی پر از همسفرانمان به عنوان شرکت کننده در یک نسخه حذفی از نمایش بازی دهه ۶۰ دیدیم. بازی تازه عروس.

اولین سوال آسان بود – “اولین قرار ملاقاتت کجا بود؟” – اما آنها به سرعت مطرح کردند: دوست داری با کدام یک از شوهرخواهری در یک جزیره متروک گیر کنی؟ کدام فیلم زندگی عاشقانه شما را بهتر توصیف می کند؟ آزاردهنده ترین عادت شوهرتان چیست؟

ما هر سوالی را درست می‌گرفتیم و هر پاسخی مملو از رنجش بود. اولین قرار ما در دهه ۱۹۳۰ یک غذاخوری در Quintessence بود، یک مکان دیدنی Cap City. هر دوی ما زندگی عاشقانه مان را شبیه به آن می دانستیم ماجراجویی بزرگ پی ویو همسرم سه چیز را در مورد من پیشنهاد کرد: چگونه بینی ام را با انگشتم پاک کردم، ناخن هایم را کوبیدم، و اینکه چگونه در کل آدم عصبی بودم.

ما از اتفاقات سال گذشته رنج می بردیم: همه چیز منجر به اولین مراسم عروسی ما می شد. من به خوبی با تغییرات کنار نمی آمدم و عروسی همه چیز را تغییر می دهد. این ساختار خانواده شما را تغییر می دهد، نحوه سازماندهی امور مالی را تغییر می دهد. من به شدت مستقل بودم و اعتقادی نداشتم که بتوانم از دیگران مراقبت کنم. اما آنتوانت همیشه به من اعتقاد داشت، و به نوعی، هر بار که برای پیشرفت در رابطه‌مان تلاش می‌کردم، و هر بار که برای پیشرفت در زندگی تلاش می‌کردم، آنتوانت مرا هل می‌داد، و با هم از پس آن بر می‌آمدیم.

مدیر کشتی کروز با ظاهر درو کری به من گفت: “جای خالی را پر کن.” “زشت ترین چیز در مورد همسر من ____ است.”

با رو به رو گفتم: “لحن های او.” میزبان یخ زد، بدون تک لاینر. ما پیروز شدیم، واضح است.


من و آنتوانت در آوریل ۲۰۰۹، پس از اینکه سازمان‌دهنده اصلی برنامه مربیگری که برای آن داوطلب شدم، از من خواست که مربی جدید را انتخاب کنم، یک بروکلینی که در حال مطالعه مطالعات آفریقایی و ارتباطات در SUNY آلبانی بود و در عرض سه سال به سرعت به سمت لیسانس خود می‌رفت، ملاقات کردیم.

ما در داخل شهر در زحل آبی من گشتیم و در حالی که یخ شکن ها را زیر و رو می کردم: اهل کجا هستید؟ چی میخونی؟

خوشبختانه برای من، آنتوانت در بحث گفتگو مهارت بیشتری داشت. او سی دی های من را زیر و رو کرد و به این نکته اشاره کرد که ماکسول و امی واینهاوس را نیز دوست دارد.

از آن زمان به بعد، هر هفته با ماشین در مورد نژاد و مذهب بحث می کردیم و توصیه های کتاب را با هم عوض می کردیم. فهمیدم که درست قبل از ملاقات ما، آنتوانت نامزد سابقش را ترک کرده است. برای نشانه‌گذاری شروعی جدید، او بینی خود را سوراخ کرد و به سراغ قطعه بزرگ رفت، موهایی که تحت درمان شیمیایی قرار گرفته بودند را قطع کرد و یک پف آفرو را تکان داد. من انرژی مثبت او را دوست داشتم، بنابراین وقتی گفت که می خواهد گواهینامه رانندگی خود را بگیرد، ماشینم را برای تمرین داوطلب کردم.

بعدازظهرها را به دور پارکینگ ها می گذراندیم و در حین پارک موازی به آرامی با ماشین ها برخورد می کردیم. وقتی او گواهینامه خود را گرفت، من بهانه های بیشتری برای معاشرت پیدا کردم. بعد از شش ماه دوستی، او بمب را رها کرد و از طریق پیامک از من پرسید: “من را دوست داری؟” دستانم می لرزید، «بله» را تایپ کردم.

به زودی، او را به خانواده کوچک و صمیمی یهودی اشکنازی خود معرفی کردم و او از من در خدمه نیجریه و جامائیکایی بزرگ اما دور خود استقبال کرد. من دوست داشتم که او چقدر به مادرش نزدیک بود، چگونه قصد داشت یک خانواده بین نسلی داشته باشد. او قدردانی کرد که من با خواهر کوچکم بهترین دوست/تقریباً دوقلو بودم، چگونه خواهر بزرگم و شوهرش #اهداف زوج من را تعیین کردند. با هم لاتک ماهی نمکی پختیم.

وقتی من و آنتوانت با هم آشنا شدیم، ۲۸ ساله بودم و سه سال هوشیار بودم. من بیشتر اوایل دهه ۲۰م را صرف ورود و خروج از کالج، پشت درهای قفل شده واحد سم زدایی بیمارستان سنت پیترز گذرانده بودم، و در بازپروری آنها ناکام بودم. در چند سال اول هوشیاری‌ام، روزهایم را با خم شدن بیرون از جلسات ۱۲ مرحله‌ای در گوشه‌ای از لکسینگتون سپری می‌کردم و در یک آژانس مددکاری اجتماعی محلی در یک موقعیت اولیه استراحت کار می‌کردم.

من زندگی خود را در اوایل بهبودی دوست داشتم. از اتاقی که در یک اتاق دو خوابه در خیابان موریس کرایه کرده بودم، خوشم آمد، دوست داشتم هر وقت خواستم جلسه بگذارم. دوست داشتم داوطلب شوم تا حالم را خوب کنم. زندگی من احساس امنیت می کرد. اما چهار سال پس از شروع قرار ما، آنتوانت از اینرسی من خسته شده بود. او ازدواج، خانه و خانواده می‌خواست (با هفت بچه، شوخی می‌کرد).

همانطور که از تغییر وحشت داشتم، بیشتر می ترسیدم او را از دست بدهم. یک سال دیگر متوقف شدم، اما در نهایت این سوال را روی یک سطل غذاهای دریایی در غرفه ای در غذاخوری مورد علاقه ما در Times Square، Bubba Gump’s مطرح کردم.

سپس با او صحبت کردم که مراسم را یک سال دیگر به تاخیر بیندازد.

می دانستم که دوستش دارم و دوستش دارم، اما به خودم ایمان نداشتم. من هرگز آینده‌ای را برای خودم متصور نشده بودم که چیزی جز برگزاری جلسات و راکد ماندن در همان آژانس مددکاری اجتماعی باشد. تشکیل خانواده غیر قابل درک بود. در طول سال‌های مه‌آلود، از تلاش برای هوشیاری دست کشیدم، زیرا تصور می‌کردم که دوباره عود خواهم کرد. وقتی هوشیار بودم، خودم را مجبور نمی‌کردم تا ریسک‌های بیشتری را انجام دهم – چه شغل بهتر یا ازدواج – با این انتظار که همه چیز را به هم بزنم. خواستگاری وحشتناک بود، اما در کنار ناراحتی‌ام، می‌دانستم که زندگی با آنتوانت بهترین چیز برای من است. فقط می ترسیدم برای او بهترین نباشد.


یادم می‌آید مطالعه‌ای را خواندم که می‌گفت هر چه بیشتر برای عروسی خرج کنید، احتمال طلاق بیشتر می‌شود. هر بار که آنتوانت ایده هایی را برای مکان ها مطرح می کرد، ذهن من مارپیچ می شد. هیچ کدام از ما پول زیادی به دست نیاوردیم و هیچ کدام در پس انداز عالی نبودیم. برای من، خرج کردن بیش از حد برای عروسی معنی نداشت، اما برای آنتوانت، همیشه می‌توان پول درآورد و باید از آن لذت برد. این سنت برای او اهمیت زیادی داشت، بنابراین او خواستار برگزاری مراسم عروسی عالی بود، اما، در حقیقت، احتمالاً برای من معنای بیشتری داشت. عروسی همه چیز را مطلق کرد. من یا موفق می شوم برای همیشه شریک خوبی باشم یا زندگی او را نابود کنم. هر چه بیشتر خرج کردیم، فشار را بیشتر احساس کردم. با این حال، من به خودم فشار آوردم تا با هر آنچه آنتوانت می خواست شجاعانه جلو بیایم.

برای تامین هزینه های عروسی، روی صورتحساب های روزانه خود – اجاره، بیمه ماشین، اینترنت، مواد غذایی – تمرکز کردم در حالی که آنتوانت برای مراسم پس انداز می کرد. ما به سرعت در طبقه چهارم موزه ایالتی نیویورک سپرده گذاشتیم و مدعی مکان رویایی آنتوانت شدیم. این محیط شامل منظره ای بیمارگونه از امپایر استیت پلازا و ساختمان کاپیتول بود. این نقطه عطف آلبانی برای عاشقانه‌ای بود که در خیابان‌های آن شکوفا شد.

مراسم عروسی برای یکشنبه برنامه ریزی شده بود، زیرا ما به نوعی شبات را نگه داشتیم، و من از روز فرد به عنوان اهرمی برای چانه زدن قیمت ها استفاده کردم. ما در Mallozzi’s، یکی از شیک‌ترین کترینگ‌های پایتخت، و همچنین DJ Trumastr، داغ‌ترین دی‌جی آلبانی، که مجموعه‌ای متشکل از Paul Simon، Lynxxx، و Beres Hammond آماده کرده بود، که پیشینه‌های متنوع ما را نشان می‌داد. این ماجرا به ۲۶۱۱۲.۸۶ دلار رسید.

برای روشن شدن، همه آن را خودمان پرداخت نکردیم. پدرش عکاس و تعادل محل برگزاری مراسم را به عهده گرفت و مادرش از ماه عسل و لباس عروس مراقبت کرد و او هزینه حمل و نقل تقریباً برای کل خانواده اش را تأمین کرد (بعد از عروسی، والدینم یک چک ۱۰۰۰۰ دلاری به ما هدیه دادند تا شروع کنیم. زندگی مشترک – که به سرعت به سمت بدهی رفت). هر چه خانواده‌مان بیشتر روی سهام ما سرمایه‌گذاری می‌کردند، من بیشتر وحشت می‌کردم که همه چیز بالا می‌رود.


چهار ماه قبل از تاریخ برنامه ریزی شده عروسی، ترس من از شکست فاجعه بار شد زیرا خانواده ام به هم ریخت.

فقط چند هفته قبل از عروسی کوچکترین خواهرم – که من قبلاً با آن مشکل داشتم زیرا احساس می کردم رابطه ما در حال تغییر است – برادر شوهرم خواهر بزرگترم را ترک کرد. او الگوی من بود، بزرگترین تأثیر مردانه من. او اولین آبجوم را به من داد، تمام کارهای کمدی خود را به من آموخت. به خودم گفتم که اگر ازدواج خواهر بزرگم تیره شود، رابطه من با آنتوانت نیز پیش خواهد رفت.

من نتوانستم دعوت نامه عروسی را ارسال کنم. هر بار که به تعویق می افتادم، آنتوانت ناامیدتر می شد، تا جایی که در اتاق های جداگانه می خوابیدیم. من سه بار از او جدا شدم و به خودم اطمینان دادم که بدون من وضعیت بهتری خواهد داشت، اما او همچنان از من خواست که بمانم. دو ماه قبل از مراسم، دعوت‌نامه‌ها را در صندوق پستی انداختم، اما افکار خنجر آمیز شدت گرفت. من رویای خوشحالی او را با شخص دیگری داشتم، تشکیل خانواده با پسری که به اندازه من بیمار روانی نبود. من کابوس هایی دیدم که ازدواج کردیم، بچه دار شدیم، سپس تبدیل به برادر شوهرم شدم و خانواده ای را که دوست داشتم ترک کردم و عواقب آن را متحمل شدم. یک هفته قبل از مراسم، برای آخرین بار از او جدا شدم و به خودم قول دادم که تکان نخورم.

اشک صورتش را خیس کرد، آنتوانت گونه اش را روی گونه ام کشید و زمزمه کرد: «فقط یک روز با من باش. نه همه آینده فقط یک روز.»

در آن لحظه تصمیم گرفتم بمانم. برای اینکه بهترین شوتم را ارائه کنم، فقط برای آن روز. سعی کردم به خودم بگویم که من خانواده ام نیستم، آن آدم سابقم نیستم. تصمیم گرفتم در آن لحظه خودم را دوست ندارم، اما می‌خواستم بهتر شوم. می‌خواستم بهترین کسی باشم که می‌توانستم باشم، و بهترین کسی که می‌توانستم باشم، کنار آنتوانت بودم، از او حمایت می‌کردم و او را جشن می‌گرفتم و با او رشد می‌کردم.

روز عروسی، آنتوانت نیمه انتظار بود که نشان ندهم. با وجود اینکه ما I-dos را انجام دادیم، او من را به خاطر کاری که او را تحمل کردم، تحقیر کرد، و من از او به خاطر عدم همدلی در هنگام تصادف ناامید شدم. ما بزرگ‌ترین مهمانی را برگزار کردیم که بیشتر مهمان‌هایمان در آن حضور داشته‌اند – که حتی پدرشوهر سفیر نیجریه‌ام را تحت تأثیر قرار دادیم – اما هر بوسه‌ای سخت بود. ما قبل از چرخ و فلک لبخند زدیم و عکس گرفتیم، اما احساسات صحنه سازی شدند. وقتی سوار کشتیمان شدیم بازی تازه عروس-ماه عسل، ما به سختی صحبت می کردیم.


در ماه‌های بعد، ما خود را وقف زوج‌درمانی کردیم و مصمم بودیم که رابطه‌مان را به نتیجه برسانیم. هر دو متوجه شدیم که با برقراری ارتباط مشکل داریم: آنتوانت اغلب تعطیل می‌شد، در حالی که من بیش از حد احساساتی می‌شدم. ما باید راه های جدیدی برای صحبت کردن با یکدیگر یاد می گرفتیم. ما روی نقاط قوت یکدیگر تمرکز کردیم و متوجه شدیم که هر کدام چیز خاصی را به میز آوردیم که دیگری فاقد آن بود. من مسئولیت خارج شدن از کنترل را بر عهده گرفتم، تقریباً عروسی ما را خراب کرد، و او تلاش کرد تا با اضطراب من همدردی کند. متوجه شدم که چقدر ناامیدانه می خواستم او به تمام آرزوهایش برسد و چقدر خوشحال شدم که او مرا به عنوان شریک در رسیدن به آنها انتخاب کرد. او به من ایمان داشت، و من هم شروع کردم به باور من.

بیش از یک سال بود که آنتوانت با خاخام ما ملاقات می کرد، کلاس می خواند، در شول شرکت می کرد و به سمت یهودیت می رفت. ما همیشه برنامه ریزی کرده بودیم که بعد از اینکه او رسماً مسلمان شد، دومین عروسی مذهبی و صمیمی برگزار کنیم. و به این ترتیب، شش ماه پس از اولین عروسی، همسرم خود را در میکوه غوطه ور کرد، یک حمام تشریفاتی، و ما یک مراسم کوچک در معبد خود در آلبانی برگزار کردیم که هزینه آن ۲۶۱۸ دلار بود: برای اجاره سالن اجتماعی کافی است، یک گروه موسیقی کلزمر استخدام کنید. ، با یک فیلمبردار قرارداد ببندید، یک چوپا قرض بگیرید و یک تن چرند لوکس، شیرینی و کوگل بخرید.

اولین عروسی، ما سعی داشتیم مردم را تحت تاثیر قرار دهیم، اما در این عروسی دوم، ما سعی نداشتیم خودنمایی کنیم – ما فقط می‌خواستیم به دوستان و خانواده غذای خوشمزه بخوریم و در دایره‌های شادی بچرخیم. حتی دعوت نامه هم نفرستادیم. در عوض، ما بروشورها را پخش کردیم و آنها را به صورت آنلاین گچ گرفتیم و مراسم را برای هرکسی که می‌خواهد بپیوندد باز نگه داشتیم.

من به برنامه ریزی و پرداخت هزینه مراسم دوم افتخار کردم. اگرچه این رویداد بسیار ارزان تر بود، من به هیچ چیز راضی نشدم. غذا روی نقطه بود. لباس های ما هم همینطور بود. احساس می‌کردم که هر دلاری که خرج می‌شود، پیروزی است – من روی آینده‌مان سرمایه‌گذاری می‌کردم.

زیر چوپه لیوان را کوبیدم و جارو را پریدیم. وقتی پریدیم، با هم انجامش دادیم. جامعه ما را روی صندلی ها بلند کرد و وقتی بالای جمعیت شناور بودیم و هر کدام دستمالی که ما را به هم وصل می کرد می گرفتیم، متوجه شدم که می توانم این کار را انجام دهم. من می توانستم تغییرات زندگی را تحمل کنم. من می توانستم رشد کنم. همسرم در زمانی که من در پایین ترین حد خود بودم با من بود. میدونستم همین کارو براش میکنم ما از یکی از سخت‌ترین موانع خود جان سالم به در برده بودیم و من ایمان داشتم که می‌توانیم از موانع بیشتری عبور کنیم. من آماده بودم. آماده برای ایجاد یک خانه، آماده برای تشکیل خانواده، با ایمان، با آنتوانت.

دیدگاهتان را بنویسید