حکم دیوان عالی، توانایی EPA را برای تنظیم گازهای گلخانه ای محدود می کند


صنعت زغال سنگ ایالات متحده در بلندمدت در حال نزول است و حکم اخیر دیوان عالی در این زمینه ویرجینیای غربی در برابر آژانس حفاظت از محیط زیست مورد آن را تغییر نخواهد داد.

این پرونده بر روی یک مقررات EPA در سال ۲۰۱۵ به نام Clean Power Plan با هدف محدود کردن گازهای گلخانه ای از نیروگاه ها متمرکز است. این قانون هرگز اجرایی نشد، زیرا در سال ۲۰۱۶ توسط دادگاه عالی متوقف شد، سپس در دوره ریاست جمهوری دونالد ترامپ با مقررات ضعیف تری جایگزین شد، که به نوبه خود توسط دادگاه فدرال در سال ۲۰۲۱ لغو شد.

با این حال، حکم ۶-۳ در خطوط حزبی توانایی EPA را برای ایجاد مقررات جدید که پیامدهای اقتصادی یا سیاسی گسترده ای دارند را به شدت محدود می کند. این احتمالاً شامل قوانینی مانند پیشنهاد دولت بایدن برای تنظیم انتشار گازهای گلخانه ای در بخش برق خواهد بود که قرار است اواخر تابستان امسال ارائه شود.

تصمیم دادگاه بخشی از یک تلاش حقوقی هماهنگ چندین ساله محافظه کاران برای تضعیف مقررات فدرال است. اما تضعیف سیاست‌های تغییر اقلیم برای بازگرداندن کینگ کول به تاج و تخت کافی نیست، واقعیتی که صنعت شروع به تصدیق آن کرده است. گلن کلو، مدیر عامل شرکت انرژی پی بادی، بزرگترین شرکت استخراج زغال سنگ در ایالات متحده، در جریان یک تماس درآمدی در سال گذشته، گفت: “شکی نیست که زغال سنگ حرارتی ایالات متحده یک بازار چالش برانگیز است، و بازاری که در حال افول سکولار است.”

نیروهای پشت سر سقوط زغال‌سنگ احتمالاً در سال‌های آینده قوی‌تر خواهند شد، اما کاهش آن همچنان می‌تواند کند شود زیرا شوک‌های گسترده‌تر به اقتصاد مانع از رقبای آن می‌شود. زغال سنگ احتمالاً به از دست دادن زمین ادامه خواهد داد، اما این ممکن است برای برآورده کردن اهداف تغییر آب و هوای ایالات متحده کافی نباشد.

اقتصاد بیشتر از قوانین به زغال سنگ آسیب می زند

دلیل اینکه زغال سنگ به طور پیوسته زمین خود را از دست می دهد، بیشتر به اقتصاد مربوط می شود تا مقررات. و دادگاه عالی نمی تواند این واقعیت را تغییر دهد که بیشتر ناوگان زغال سنگ کشور بسیار قدیمی، بسیار گران و ناکارآمد است که به طور نامحدود ادامه می دهد.

در ایالات متحده، زغال سنگ حدود ۲۱ درصد از الکتریسیته را تأمین می کند، اما بیش از نیمی از انتشار دی اکسید کربن ناشی از تولید برق را به خود اختصاص می دهد و آن را به یکی از کثیف ترین سوخت های فسیلی تبدیل می کند.

سهم آن از بخش برق در سال ۲۰۱۳ به اوج خود رسید و از آن زمان تاکنون کاهش یافته است. نیروی کار صنعت زغال سنگ با کاهش چشمگیرتری روبرو شده است و در سال ۲۰۲۲ به کمتر از ۴۰۰۰۰ کارمند رسیده است که کسری ناچیز از بالاترین رکورد خود در یک قرن پیش است.

نموداری که مشاغل معدن زغال سنگ ایالات متحده را در قرن بیستم نشان می دهد.

اشتغال معدن زغال سنگ در ایالات متحده، در هزاران کارگر.
مرکز سیاست جهانی انرژی/دانشگاه کلمبیا

با این حال، تولید زغال سنگ همچنان در بسیاری از قرن بیستم رشد داشت، زیرا مکانیزاسیون و اتوماسیون به کارگران کمتری اجازه می داد تا بیشتر معدن کنند، با تولید در سال ۲۰۰۶ به اوج خود رسید. اما در سال ۲۰۲۰، تولید زغال سنگ در ایالات متحده به پایین ترین سطح خود از سال ۱۹۶۵ کاهش یافت.

عوامل متعددی پشت این موضوع وجود دارد. نیروگاه هایی که زغال سنگ می سوزانند در حال پیر شدن هستند و بسیاری از آنها در دهه های ۱۹۷۰ و ۱۹۸۰ ساخته شده اند و اکنون در آستانه بازنشستگی قرار دارند. امسال ۱۴.۹ گیگاوات ظرفیت برق برنامه ریزی شده است که ۸۵ درصد خاموشی ها از ژنراتورهای زغال سنگ بازنشسته شود. یک دهه پیش، بخش برق بزرگترین منبع گازهای گلخانه ای در کشور بود. امروزه این کشور در جایگاه دوم قرار دارد – ۲۵ درصد در مقابل حمل و نقل ۲۷ درصد – صرفاً به دلیل کاهش زغال سنگ.

یکی دیگر از عوامل مهم در نابودی زغال سنگ رقابت است، که عمدتاً گاز طبیعی ارزان قیمت ناشی از شکستگی هیدرولیکی در دهه گذشته است. در حالی که گاز طبیعی برای تامین بیشتر انرژی کشور رشد کرده است، خورشیدی و باد نیز در حال افزایش هستند. انرژی های تجدیدپذیر در حال حاضر سریع ترین منبع انرژی در حال رشد در ایالات متحده هستند. این بخش، از جمله انرژی آبی، ۲۰ درصد از تولید را در سال ۲۰۲۱ به خود اختصاص داده است و اداره اطلاعات انرژی ایالات متحده انتظار دارد تا سال ۲۰۲۳ به ۲۴ درصد افزایش یابد. باد ۹.۲ درصد برق و ۲.۸ درصد انرژی خورشیدی را تامین می کند. این ژنراتورها بیشترین رشد در مقیاس ابزار را در سال های آینده به خود اختصاص خواهند داد. در برخی از نقاط جهان، ساخت مولدهای جدید انرژی تجدیدپذیر هزینه کمتری نسبت به راه اندازی نیروگاه های زغال سنگ موجود دارد.

برخی مقررات همچنین سقوط زغال سنگ را تسریع کرده اند، یعنی قانون دوران اوباما که انتشار جیوه و گوگرد از کارخانه های زغال سنگ را هدف قرار می دهد. در سال ۲۰۱۱، زمانی که این مقررات منتشر شد، EPA هنوز مقررات آب و هوایی را برای نیروگاه‌های موجود نداشت، اما ژنراتورهای زغال‌سنگ باید کنترل‌های آلودگی خود را ارتقا می‌دادند. در آن زمان، صرفاً ارزشش را نداشت که قدیمی‌ترین کارخانه‌های کشور را با تجهیزات جدید گران قیمت در حالی که گاز ارزان‌تر بود، راه‌اندازی کنیم. این قانون در سال ۲۰۱۵ توسط دادگاه عالی به تعویق افتاد و در سال ۲۰۱۸ توسط ترامپ لغو شد، اما همچنان در تعطیلی برخی از نیروگاه‌های زغال سنگ تسریع شد.

بازنشستگی زغال سنگ تنها در دوران ترامپ شتاب گرفت – علیرغم اینکه کابینه او مملو از حامیان زغال سنگ، از جمله اندرو ویلر، لابی گر سابق زغال سنگ و رئیس سازمان حفاظت محیط زیست ترامپ بود. با این حال، حتی با وجود بسیاری از حامیان صنعت در قدرت، دولت ترامپ نتوانست جلوی اجتناب ناپذیر را بگیرد. علیرغم کمپین آن برای یارانه دادن به نیروگاه زغال سنگ ناواهو در آریزونا، بزرگترین نیروگاه در غرب ایالات متحده، این نیروگاه و معدن زغال سنگ مجاور آن همچنان در سال ۲۰۲۰ بسته شد.

اکنون سوال این است که زغال سنگ چقدر سریع کاهش می یابد

اگرچه روند کلی نزولی است، اما زغال سنگ در طول همه گیری کووید-۱۹ به دلیل افزایش قیمت گاز طبیعی دوباره احیا شد. این کاهش سرعت کاهش زغال سنگ تنها دستیابی به اهداف تغییر آب و هوا را برای ایالات متحده دشوارتر می کند. سال گذشته، جو بایدن، رئیس جمهور آمریکا متعهد شد تا سال ۲۰۳۰ انتشار گازهای گلخانه ای آمریکا را ۵۰ تا ۵۲ درصد نسبت به سطح سال ۲۰۰۵ کاهش دهد، اما در عوض، آلودگی دی اکسید کربن ایالات متحده افزایش یافت.

تولید برق آمریکا بر اساس منبع

سهم زغال سنگ از تولید برق در طول همه گیری کووید-۱۹ برای مدت کوتاهی افزایش یافت.
اداره اطلاعات انرژی ایالات متحده

بنابراین اقتصاد به تنهایی راه قابل اعتمادی برای دستیابی به اهداف آب و هوایی نیست و نرخ خاموشی ژنراتورهای سوخت فسیلی باید سرعت بیشتری بگیرد. با این حال، باشگاه سیرا ۱۷۳ کارخانه زغال سنگ باقیمانده در ایالات متحده را بدون برنامه بازنشستگی می‌شمارد. برخی از اپراتورهای نیروگاهی حتی به دنبال کمک‌های مالی بوده‌اند و شرکت‌های آب و برق کارخانه‌های زغال‌سنگ زغال‌سنگ را با افزایش نرخ بهره برای مشتریان تقویت کردند.

اگر ایالات متحده شانسی برای کاهش شدید آلودگی آب و هوایی خود تا سال ۲۰۳۰ داشته باشد، هر یک از این نیروگاه ها باید تا آن زمان بازنشسته شوند.

فعالان قطعا تلاش می کنند. باشگاه سیرا، از طریق کمپین فراتر از زغال سنگ، برای تسریع سقوط زغال سنگ تلاش کرده است، و در جلسات محلی و جلسات عمومی ادعا می کند که انرژی زغال سنگ خطرناک و مضر است. این کمپین منجر به تعطیلی کارخانه زغال سنگ در سراسر ایالات متحده و خنثی کردن نیروگاه های جدید شده است.

با این حال، انتشار گازهای گلخانه‌ای به اندازه کافی سریع کاهش نمی‌یابد، و اگر مقررات زیست‌محیطی ضعیف‌تر شوند، کثیف‌ترین منابع انرژی ممکن است مدت بیشتری در اطراف باقی بمانند. با افزایش قیمت انرژی و رشد تورم در طول سال انتخابات، رسیدگی به تغییرات آب و هوا به اولویت کمتری تبدیل شده است. رسیدن به مسیر مستلزم مجموعه ای عمدی از سیاست ها، مانند استاندارد برق پاک است، اما بعید است که کنگره امسال چنین اقداماتی را تصویب کند. دادگاه عالی با حکم اخیر خود مبنی بر محدود کردن توانایی سازمان حفاظت محیط زیست در تنظیم گازهای گلخانه ای، راه مهم دیگری را برای محدود کردن گرمایش سیاره مهار می کند. اما برای صنعت زغال سنگ ایالات متحده، بسیار کم و بسیار دیر است.

دیدگاهتان را بنویسید