خشکسالی رودخانه کلرادو می تواند بر قیمت مواد غذایی تأثیر بگذارد


این یک غذای کلاسیک ایتالیایی-آمریکایی است: سالاد سزار ترد با یک بشقاب پاستا مارینارا.

شما می توانید آن را در رستوران های سراسر کشور پیدا کنید، اما بسته به زمان سال، بسیاری از مواد تشکیل دهنده فقط از یک منطقه می آیند. یوما، آریزونا، همراه با دره امپراتوری کالیفرنیا، بیش از ۹۰ درصد سبزی های برگدار زمستانی و بسیاری از سبزیجات آن را تولید می کند. آریزونا همچنین یکی از تولیدکنندگان عمده گندم است که ایالت آن را برای تهیه ماکارونی به ایتالیا صادر می کند.

از نظر تاریخی، این بسیار منطقی بود. این منطقه دارای خاک مغذی و آب و هوای گرم برای رشد غذا در تمام طول سال است، حتی زمانی که بقیه نقاط کشور در یخبندان هستند.

فقط یک مشکل وجود دارد: آبی که کشاورزان برای پرورش این محصولات استفاده می کنند از رودخانه کلرادو می آید و رودخانه کلرادو در حال خشک شدن است.

به گفته اداره احیاء، این رودخانه نمادین در بیست و سومین سال خشکسالی خود قرار دارد و دو مخزن بزرگ دریاچه پاول و دریاچه مید به پایین‌ترین سطح خود رسیده‌اند که باعث یک سری محدودیت‌های آبی شده است. تحت تغییرات آب و هوایی، خشکسالی می تواند در سال های آینده بدتر شود.

این بدان معناست که ساکنان غرب ممکن است آب کمتری برای چمن‌ها و دوش‌های طولانی داشته باشند، اما این مشکل برای کشاورزی بسیار بزرگ‌تر است، زیرا کشاورزان تقریباً سه چهارم آب مصرفی مردم از رودخانه را مصرف می‌کنند. برخی از کشاورزان قبلاً مجبور شده اند آب خود را محدود کنند و قطعی های تندتری در آینده وجود دارد.

که ما را به این نکته کمی ناامید کننده می رساند: وقتی کشاورزان از آب کمتری استفاده می کنند، تمایل به تولید غذای کمتری دارند. و این می تواند باعث افزایش قیمت مواد غذایی شود، حتی بیشتر از آنچه که قبلا داشته اند. سبزیجات زمستانی، مانند کاهو و کلم بروکلی، مانند گندم لذیذ آریزونا، می توانند ضربه بزرگی بخورند. هنوز نگران‌کننده‌تر این است که کاهش رودخانه کلرادو تنها یکی از بسیاری از بلایای آب و هوایی است که عرضه و مقرون به صرفه بودن غذا را تهدید می‌کند.

قطعی های تاریخی آب در حال حاضر به کشاورزان ضربه می زند

رودخانه کلرادو با پیچ و خم ۱۴۵۰ مایلی از شمال کلرادو تا خلیج کالیفرنیا، رگ حیات غرب آمریکاست. این آب نزدیک به ۴۰ میلیون نفر در هفت ایالت، مکزیک و بیش از ۲۲ قبیله را تامین می کند و میلیون ها هکتار زمین را آبیاری می کند.

این رودخانه توسط مجموعه پیچیده‌ای از سیاست‌ها اداره می‌شود – که مجموعاً به عنوان قانون رودخانه شناخته می‌شوند – که تعیین می‌کند هر ایالت یا قبیله چقدر آب دریافت می‌کند و زمانی که دولت محدودیت‌هایی را اعمال می‌کند، ابتدا آب از دست می‌رود. (معمولا، گروه هایی که مدت طولانی تری از آب استفاده کرده اند، از حقوق آب دارای اولویت بالاتری برخوردارند، از جمله قبایل بومی.)

در آگوست گذشته، دولت فدرال در پاسخ به پیش بینی ها مبنی بر اینکه دریاچه مید، بزرگترین مخزن کشور، تا پایان سال ۲۰۲۰ تنها به ۳۴ درصد از ظرفیت خود خواهد رسید، برای اولین بار کمبود آب در رودخانه را اعلام کرد. به عنوان کمبود ردیف ۱، کاهش هایی ایجاد کرد که آریزونا مرکزی را تحت تأثیر قرار داد، که دارای حقوق با اولویت پایینی است.

پل بریرلی، کشاورز سابق که اکنون مرکز عالی کشاورزی صحرا در دانشگاه آریزونا را رهبری می کند، گفت که کشاورزان شهرستان پینال، آریزونا، که یونجه، گندم و سایر محصولات کشت می کنند، بیشترین آسیب را متحمل شدند. «آنها مجبور به سقوط شدند [stop planting] حدود ۴۰ درصد از سطح زمین خود را به دلیل از دست دادن تمام آب رودخانه کلرادو، او گفت.

زمین کشاورزی در شمال کینگمن، آریزونا، در ژوئن ۲۰۲۱.
دیوید مک نیو/گتی ایماژ

بریرلی گفت که یک محصول پژمرده یونجه می تواند صنعت لبنیات محلی را تحت تأثیر قرار دهد. دامداران از گیاه گلدار برای تغذیه گاوها استفاده می کنند و زمانی که محدودیت های آبی اعمال می شود، یونجه یکی از اولین محصولاتی است که کاشت را متوقف می کنند.

کمبود سطح ۱ به تنهایی ممکن است باعث افزایش قیمت شیر، ماست و سایر محصولات شود، حداقل در آریزونا. اما از تابستان امسال، رودخانه در حال حاضر فراتر از کمبود Tier 1 است و ایالت ها با کاهش بیشتر مواجه هستند. تأثیرات می تواند بسیار گسترده تر باشد.

آب کمتر می تواند به معنای غذای گران تر باشد

در تابستان امسال، سطح آب دریاچه مید به کمترین میزان خود یعنی ۱۰۴۲ فوت بالاتر از سطح دریا (در سال ۲۰۰۰ حدود ۱۲۰۰ فوت بالاتر از سطح دریا بود). این مخزن اکنون کمی بیش از یک چهارم پر شده است. اگر بسیار پایین‌تر بیاید، مخزن می‌تواند به وضعیت «استخر مرده» برسد، به این معنی که آب نمی‌تواند از طریق سد هوور به پایین دست حرکت کند، چه رسد به تولید برق.

کمیل کالیم لیم توتون، کمیسر دفتر احیای احیا، اوایل این هفته در تماسی با خبرنگاران گفت: «بدون اقدام، ما نمی‌توانیم از سیستم و میلیون‌ها آمریکایی که به این منبع حیاتی متکی هستند، محافظت کنیم.»

در این تماس، توتون اولین کمبود Tier 2 را اعلام کرد که باعث کاهش بیشتر می شود که آریزونا، نوادا و مکزیک را تحت تأثیر قرار می دهد.

اعلامیه او پس از جلسه استماع سنا در ماه ژوئن صورت گرفت که در آن او به مقامات هفت ایالتی که از آب رودخانه کلرادو استفاده می کنند توصیه کرد که طرحی برای کاهش آب اضافی ارائه کنند. ۲ میلیون تا ۴ میلیون هکتار از عرضه آنها، علاوه بر کاهش سطح ۲. (یک فوت جریب مقدار آبی است که برای پر کردن یک هکتار با یک فوت آب لازم است.)

این برای کشاورزان و ما که محصولات آنها را خریداری می کنیم، نوید خوبی ندارد. در حالی که کاهش های قبلی باعث ایجاد برخی اختلالات در مرکز آریزونا شده است، تأثیر کاهش ۲ تا ۴ میلیون هکتاری – یا تا ۲۵ درصد از آنچه که ایالت های حوضه در حال حاضر استفاده می کنند – گسترده تر خواهد بود. ممانعت از آن احتمالاً مزارع یوما، دره امپراتوری کالیفرنیای جنوبی و دیگر مراکز تولید مواد غذایی را تحت تأثیر قرار خواهد داد.

” [food] جورج فریسوولد، اقتصاددان کشاورزی در دانشگاه آریزونا، گفت: سیستم می تواند سازگار شود، اما ۲ تا ۴ میلیون واقعاً یک تغییر دهنده بازی است. “اگر کار به جایی برسد که مردم واقعاً مجبور به کاهش تولید سبزیجات شوند، آنگاه شاهد افزایش قیمت خواهید بود.”

ردیف‌هایی از کاهوی برگ قرمز و سبز در مزرعه‌ای در نزدیکی یوما، آریزونا، در ژانویه ۲۰۲۱ رشد می‌کنند.
Jon G. Fuller/VWPics/گروه Universal Images از طریق Getty Images

یک کانال آبیاری آب را از رودخانه کلرادو به مزارع در صحرای نزدیک یوما، آریزونا، در ژانویه ۲۰۲۱ می آورد.
Jon G. Fuller/VWPics/گروه Universal Images از طریق Getty Images

اولین محصولاتی که آسیب می بینند – غیر از یونجه و سایر علوفه حیوانات – احتمالاً محصولاتی هستند که کشاورزان سالانه (یا بیشتر اوقات) می کارند مانند کاهو، کلم بروکلی و گوجه فرنگی. اینها سرمایه گذاری های کوتاه مدت هستند و کشاورزان می توانند تصمیم بگیرند که آیا آنها را به صورت سالانه بکارند یا خیر.

در مقابل، بسیاری از میوه‌ها، آجیل‌ها و سایر محصولات درختی شرط‌بندی‌های بلندمدتی هستند که ممکن است سال‌ها طول بکشد تا بازدهی داشته باشند و ارزش بیشتری داشته باشند. کشاورزان اجازه نمی دهند مثلاً درختان بادام پژمرده شوند اگر بتوانند از آن اجتناب کنند.

مایک وید، مدیر اجرایی ائتلاف غیرانتفاعی آب مزرعه کالیفرنیا گفت: «زمانی که منابع آب در دسترس نیست، کشاورزان باید در مورد اینکه چه چیزی می‌توانند بکارند و چه چیزی نمی‌توانند بکارند، تصمیم بگیرند.

وید گفت، یک کشاورز را در نظر بگیرید که گوجه فرنگی را در کالیفرنیا برای غذاهایی مانند سس کچاپ یا مارینارا پرورش می دهد. اگر آب کافی برای فصل رشد وجود نداشته باشد، کشاورز ممکن است حتی گیاهان را در زمین نگذارد. وید گفت: «سپس عرضه به کارخانه‌های کنسروسازی کاهش می‌یابد که تأثیر آن بر افزایش قیمت‌ها در خط است. “این باعث می شود محصولاتی که مصرف کنندگان در فروشگاه می خرند گران تر شوند.”

جفری سیلورتوث، دانشمند گیاه و خاک در دانشگاه آریزونا، گفت که قطع آب همچنین می تواند به تولید گندم در آریزونا آسیب برساند. او گفت که این منطقه تامین کننده عمده گندم دوروم برای شرکت های ماکارونی ایتالیایی است.

بریرلی گفت: اگر یک کشاورز ۲۰ درصد آب کمتری داشته باشد، ممکن است به جای کاشت گندم، زمین را در زمستان رها کند. این یک تصمیم منطقی است که بر عرضه گندم تأثیر می گذارد. و اکنون زمان مناسبی برای تولید گندم کمتر نیست.

آیا باید نگران بود؟

فریسوولد گفت، خبر خوب این است که به خودی خود، فشار عرضه مرتبط با خشکسالی به احتمال زیاد به افزایش شدید قیمت ترجمه نمی شود. یک کله کاهو یک شبه قیمتش دو برابر نمی شود. یک جعبه ماکارونی خشک احتمالاً شما را ورشکست نمی کند.

تنها بخشی از قیمت خرده فروشی مواد غذایی به هزینه رشد واقعی آن و در نتیجه تامین آن وابسته است. بقیه به چیزهایی مانند بازاریابی و حمل و نقل مربوط می شود.

به علاوه، اگرچه مقدار زیادی غذا به رودخانه کلرادو بستگی دارد، مزارع دیگری مانند آیووا وجود دارد که می‌تواند به برآورده کردن تقاضا کمک کند. فرانک وارد، اقتصاددان کشاورزی در دانشگاه ایالتی نیومکزیکو، گفت: زمانی که قیمت برخی محصولات بالا می رود، کشاورزان در مناطق دیگر شروع به کاشت آنها می کنند.

بنابراین، به یک معنا، سیستم غذایی ما انعطاف پذیر است.

با این حال، آنچه نگران کننده است این است که خشکسالی در امتداد رودخانه کلرادو تنها فاجعه ای نیست که عرضه مواد غذایی ما را تحت فشار قرار داده است. در اوایل تابستان امسال، موج گرمای شدید در غرب میانه باعث پژمردگی ذرت و تلف شدن گاوها شد. در همین حال موج گرما دیگری در هند عرضه گندم را خفه کرد. این در راس مشکلات زنجیره تامین مرتبط با همه گیری کووید-۱۹ است.

فریسوولد گفت: «این چیزی شبیه مرگ هزاران بریدگی است.

این تهدیدها با هم – که بسیاری از آنها با تغییرات آب و هوایی بدتر شده و در حال افزایش هستند – می‌توانند عرضه جهانی غذا را بی‌ثبات کنند و قیمت‌ها را افزایش دهند. آنها بخشی از دلایلی هستند که در تابستان امسال نسبت به سال گذشته ۱۳ درصد بیشتر برای خرید مواد غذایی پرداخت می کنید.

کارگران یک سیستم آبیاری را در یک مزرعه کلم بروکلی در امپریال ولی، کالیفرنیا، در اکتبر ۲۰۱۱ بازرسی می کنند.
عرفان خان / لس آنجلس تایمز از طریق گتی ایماژ

به سوی عرضه پایدار (و مقرون به صرفه) غذا

اگر آب در حال اتمام است، یک راه حل این است که به سادگی از آن کمتر استفاده کنید. کشاورزان می‌توانند به محصولاتی روی بیاورند که تشنه نیستند – مثلاً از اسپند گرفته تا انگور – یا از فناوری‌هایی برای آبیاری دقیق‌تر محصولات خود استفاده کنند.

سبک های کشاورزی سازگارتر با محیط زیست نیز می تواند به مزارع کمک کند تا از خشکسالی شدید جان سالم به در ببرند. به عنوان مثال، کاشت محصولات پوششی، به حفظ رطوبت در خاک کمک می کند و تغییر به مزرعه ای به سبک کشاورزی جنگلی، جایی که درختان در منظره ادغام می شوند، می تواند سایه با ارزشی ایجاد کند.

این تغییرات هزینه دارد، اما دولت فدرال مایل است حداقل برای برخی از آنها کمک کند. قانون کاهش تورم، که جو بایدن، رئیس‌جمهور آمریکا در اوایل این هفته امضا کرد، شامل حدود ۲۰ میلیارد دلار برای حفاظت از زمین‌های کشاورزی و ۴ میلیارد دلار برای کاهش خشکسالی در غرب است. بریرلی گفت که هزینه های فدرال برای خشکسالی ممکن است به جبران کاهش آب به کشاورزان کمک کند و به آنها کمک کند مزارع کارآمدتری را توسعه دهند.

اما در نهایت، ایالات متحده باید کارهای بیشتری برای تضمین عرضه پایدار و مقرون به صرفه غذا انجام دهد. خشکسالی یک مشکل است، بله، اما با مسئله بسیار بزرگتر تغییر آب و هوا مرتبط است. بدون کاهش سریع انتشار کربن، واکنش به کاهش رودخانه کلرادو فقط یک راه حل موقت است.

دیدگاهتان را بنویسید