شرکت سرمایه گذاری جدید اریک اشمیت، مدیر عامل سابق گوگل، روابط خود را با ارتش ایالات متحده عمیق تر می کند


اریک اشمیت، مدیر عامل سابق گوگل، نمونه ای از این است که چگونه می توانید خط مشی های عمومی را بدون نامزدی در سمت خود شکل دهید.

چند ماه پیش، افشای مشارکت عمیق اشمیت با دفتر سیاست‌گذاری علم و فناوری کاخ سفید، نگرانی‌های اخلاقی را برانگیخت، زیرا برخی این سوال را مطرح کردند که آیا برای یک میلیاردر فناوری مناسب است که برای یک اداره دولتی که به رئیس‌جمهور در مورد سیاست‌های فناوری مشاوره می‌دهد، بودجه بپردازد.

اکنون، اشمیت که مدت‌ها رابط بین صنعت فناوری و ارتش بوده است، با کمک به تامین مالی یک شرکت سرمایه‌گذاری جدید به نام صندوق مرزی آمریکا (AFF) در حال گسترش نفوذ خود بر امنیت ملی ایالات متحده است. پروژه شفافیت فناوری (TPP)، بازوی تحقیقاتی کمپین ناظر اخلاق غیرانتفاعی برای پاسخگویی.

صندوق مرزی آمریکا صندوق سرمایه گذاری معمولی شما نیست. در یک پیش نویس اعلامیه فاش شده که توسط TPP به دست آمده است، AFF خود را به عنوان اولین “صندوق دولتی-خصوصی با فناوری عمیق” در ایالات متحده توصیف کرد، به این معنی که بودجه دولتی را در کنار پول خصوصی دریافت خواهد کرد. پس از پیگیری Recode، صندوق گفت این پیش نویس «تأیید نشد و هرگز قرار نبود منتشر شود. ما خودمان را اینطور توصیف نمی کنیم. ما فقط خودمان را یک «صندوق غیرانتفاعی فناوری عمیق» توصیف می‌کنیم.»

AFF گفت که تا به امروز هنوز پولی از دولت دریافت نکرده است، اما به درخواست اطلاعات وزارت بازرگانی در مورد صندوق نیمه هادی پاسخ داده است که می تواند گامی اولیه در روند دریافت بودجه از دولت.

کیتی پل، مدیر پروژه شفافیت فناوری، از طریق ایمیل به Recode گفت: “ما هنوز دقیقا نمی دانیم که AFF چگونه اجرا می شود.” اما به نظر می رسد که برای یک میلیاردر بسیار غیرمعمول است که یک صندوق سرمایه گذاری خطرپذیر به منظور هدایت پول مالیات دهندگان به شرکت های خصوصی ایجاد کند.

سوال اینجاست که این پول از کجا می آید؟ جک پولسون، مدیر اجرایی Tech Inquiry، یک سازمان غیرانتفاعی مسئولیت‌پذیری فناوری که روابط بین سیلیکون ولی و دولت ایالات متحده، به ویژه در بخش‌های نظامی و اطلاعاتی را دنبال می‌کند، گفت.

یک سخنگوی AFF به Recode گفت، آنچه ما می دانیم این است که علاوه بر هرگونه بودجه بالقوه دولتی، AFF از بودجه خصوصی و بشردوستانه برای کمک به ایالات متحده و سایر کشورهای دموکراتیک برای توسعه فناوری های حیاتی برای رفاه جمعی و رقابت اقتصادی استفاده خواهد کرد. این اولویتی است که دولت ایالات متحده در آن سهیم است – کنگره سال گذشته قانون نوآوری و رقابت ایالات متحده در سال ۲۰۲۱ را در تلاش برای تقویت توانایی این کشور برای رقابت با چین تصویب کرد. اشمیت در مورد رقابت فناوری با چین که یک نگرانی امنیت ملی است، صحبت کرده است.

اشمیت به وضوح در سایت AFF گم شده است. AFF به Recode گفت که اشمیت در هیئت مدیره نیست و “هیچ دخالتی” در تصمیمات سرمایه گذاری نخواهد داشت. اما بسیاری از رهبران AFF که در وب سایت ظاهر می شوند، قبلاً از نزدیک با اشمیت کار کرده اند. اریک براورمن، مدیر عامل اشمیت فیوچرز، عضو هیئت مدیره AFF است. جردن بلاشک، رئیس و مدیر اجرایی AFF، سال ها در بنیاد بشردوستانه اشمیت، Schmidt Futures، در نقش های اجرایی مختلف کار کرده است.

یکی از سخنگویان AFF گفت: “AFF در اصل ایده جردن بود و او از نقش تمام وقت خود در Schmidt Futures کناره‌گیری کرد تا در سپتامبر ۲۰۲۱ با گیلمن لویی سازمان را تأسیس کند.” او هنوز در Schmidt Futures به عنوان یک مدیر اجرایی است.

یکی از سخنگویان Schmidt Futures در بیانیه‌ای به Recode گفت: «به عنوان یک ابتکار بشردوستانه، ماموریت ما شرط‌بندی اولیه روی افراد استثنایی است که دنیا را بهتر می‌کنند. ما از بسیاری از تلاش های بشردوستانه که شبکه های استعدادهای فنی را برای حل مشکلات سخت در علم و جامعه بسیج می کنند، حمایت می کنیم. کار AFF با مأموریت ما همسو است و ما مفتخریم که از سازمان غیرانتفاعی حمایت می کنیم – که یک نهاد مستقل در ساختار و حاکمیت خود است.

شاید جالب ترین ارتباط اشمیت با گیلمن لویی، مدیرعامل AFF باشد. لویی یکی از ۱۵ کمیسر کمیسیون امنیت ملی در زمینه هوش مصنوعی (NSCAI) بود که اشمیت رئیس آن بود. از سال ۲۰۱۸ تا ۲۰۲۱، کمیسیون توصیه‌های سیاستی در مورد چگونگی استفاده از هوش مصنوعی برای ارتقای امنیت ملی ایالات متحده ارائه کرد. کار آنها تأثیرگذار بود. وزارت دفاع چندین توصیه خود را پذیرفته است. پولسون خاطرنشان کرد که کار اشمیت در کمیسیون هوش مصنوعی را می‌توان به عنوان «لابی‌گری تحت تحریم دولت» خلاصه کرد.

تجربه گذشته لویی احتمالا برای جاه طلبی های AFF مفید است. او اولین مدیر عامل In-Q-Tel، شرکت سرمایه گذاری مخاطره آمیز سیا بود که از بودجه آژانس برای سرمایه گذاری در فناوری جدید امیدوارکننده ای استفاده می کند که می تواند در بخش اطلاعاتی به کار رود، ساختاری که به نظر می رسد AFF از آن تقلید می کند. تضاد منافع احتمالی In-Q-Tel به خوبی منتشر شده است. پل گفت: «بیش از نیمی از متولیان آن گفته می‌شود که با شرکت‌هایی که صندوق در آنها سرمایه‌گذاری کرده بود، روابط مالی داشته‌اند.

اکنون ناظران نگران هستند که هیئت مدیره AFF ممکن است روابط مالی مشابهی با شرکت هایی که در آنها سرمایه گذاری می کند داشته باشد و این امر فرصت های زیادی برای تضاد منافع ایجاد می کند. اشمیت یکی از سرمایه‌گذاران اصلی استارت‌آپ‌های فناوری و دفاعی است که علاقه خاصی به هوش مصنوعی دارد. او سرمایه‌گذار و رئیس Sandbox AQ، یک شرکت توسعه نرم‌افزار هوش مصنوعی است که از شرکت مادر گوگل، آلفابت منشعب شده است – و In-Q-Tel اخیراً اعلام کرد که از Sandbox AQ حمایت می‌کند و گفت امیدوار است در نهایت این نرم‌افزار را به آژانس‌های اطلاعاتی ایالات متحده بفروشد.

AFF اذعان کرد که اشمیت و لویی در دهه گذشته رابطه حرفه ای داشته اند. یکی از سخنگویان گفت: “گیلمن مفتخر است که با اریک در موضوعات کلیدی امنیت ملی و همچنین با دیگر رهبران بزرگ بخش خصوصی در این کمیسیون ها کار کرده است.”

هیئت مدیره AFF همچنین دارای ترکیبی از مدیران فنی، سرمایه گذاران خطرپذیر و مقامات سابق دفاعی از جمله اش کارتر وزیر دفاع سابق است. سرمایه گذاری از کمیته مرتبط AFF می تواند یک مزیت قابل توجه برای استارت آپ ها باشد. پل گفت: «مهر تأیید دولت ایالات متحده می‌تواند یک استارت‌آپ دفاعی را ایجاد یا شکست دهد. هر گونه سودی که رهبران AFF از سرمایه‌گذاری‌های موفق به دست می‌آورند، می‌تواند حداقل تا حدی از طریق بودجه عمومی امکان‌پذیر شود.

پل گفت: «معلوم نیست که آیا هیچ گونه تدابیری برای جلوگیری از استفاده از منابع مالی عمومی توسط اعضای خودی دولت سابق AFF وجود دارد یا خیر.

AFF به Recode گفت که “عمداً” خود را به عنوان یک سازمان غیرانتفاعی ۵۰۱(c)(3) دلاور تشکیل داده است، یک سازمان غیرانتفاعی معاف از مالیات که باید اطلاعات مالی را به IRS فاش کند تا از شفافیت اطمینان حاصل شود.

سخنگوی AFF افزود: «تمام سرمایه‌گذاری‌های AFF توسط یک کمیته سرمایه‌گذاری با قوانین تضاد منافع و اخلاقی که مستلزم افشا و رد کردن است، انجام می‌شود، و همه سرمایه‌گذاری‌ها باید تحت هدف خیریه سازمان باشد.»

این صندوق گفت که قصد دارد حسابرسی های سالانه ای را انجام دهد که از جمله موارد دیگر، بررسی می کند که آیا این صندوق به تضاد منافع و قوانین اخلاقی خود پایبند بوده است یا خیر. قوانین افشای IRS را “محکم” توصیف کرد، اما در حالی که ۵۰۱(c)(3) باید هر سال فرم ۹۹۰ را ارسال کنند، مجبور نیستند هویت اهداکنندگان خود را فاش کنند.

درب گردان سریعتر می چرخد

در قلب این موضوع، یک میلیاردر غیرمنتخب وجود دارد که چنین دسترسی صمیمانه ای به افراد داخلی و سیاست گذاران دولت دارد.

اگرچه این کاملاً غیرعادی نیست – دولت مرتباً از شرکت های مشاوره مشاوره دریافت می کند و اعضای بخش خصوصی را برای حضور در کمیسیون های مستقل مانند NSCAI منصوب می کند – ارتباطات دولتی اشمیت به ویژه فراوان است.

او علاوه بر ریاست NSCAI، ریاست هیئت نوآوری دفاعی را نیز بر عهده داشت، یک مشاور مستقل که توصیه هایی را به وزارت دفاع در مورد آوردن نوآوری های فناوری به ارتش ارائه می کند. اشمیت همچنین اخیراً به عضویت کمیسیون امنیت ملی در زمینه بیوتکنولوژی نوظهور منصوب شد.

در طول سال‌ها، اشمیت اساساً برای مشاهده عملکرد داخلی بخش دفاع دعوت شده است. گزارش سال ۲۰۱۹ ProPublica در مورد درگیری فزاینده فناوری بزرگ با ارتش ایالات متحده اشاره کرد که چگونه وزارت دفاع تحت رهبری جیم متیس “به طرز غیرمعمولی نسبت به اشمیت احترام گذاشته است”. گروه ناظر «پروژه نظارت بر دولت» به خوبی مستندسازی شده است، اما اشمیت به مشاور برجسته وزارت دفاع تبدیل شده است.

پل گفت: «میزانی که اشمیت – یک مدیر بازرگانی بدون پیشینه در دولت یا ارتش – خود را در دستگاه دفاعی ایالات متحده جای داده است، بسیار غیرعادی است. او دسترسی بی نظیری به کاخ سفید اوباما داشت و از آن زمان تاکنون نفوذش در دو دولت ادامه داشته است.»

AFF به Recode گفت که دولت فدرال ایالات متحده نیاز به مدرنیزه شدن دارد و بینش کارشناسان بخش خصوصی مانند اشمیت آن را سریعتر به آنجا می رساند. AFF گفت: «اریک اشمیت توسط هر دو طرف، مانند بسیاری دیگر از رهبران تجاری و فناوری، برای ایفای نقش های مشاوره ای برای دولت ایالات متحده فراخوانده شده است.

شایان ذکر است که سایر مدیران عامل سیلیکون ولی از دسترسی به کاخ سفید برخوردار بوده اند و شرکت های بزرگ فناوری مانند آمازون و مایکروسافت با وزارت دفاع قرارداد دارند. اما میزان حضور اشمیت در گفتگوهای پیرامون آینده فناوری نظامی ایالات متحده قابل توجه است. همانطور که در مقاله نیویورک تایمز مشخص شد، اشمیت پس از انتصاب در هیئت نوآوری دفاعی، از حدود ۱۰۰ پایگاه نظامی ایالات متحده در سراسر جهان بازدید کرد.

وقتی اریک اشمیت به دولت ایالات متحده توصیه می کند که کاری انجام دهد، ما نمی دانیم که او منافع چه کسی را در نظر دارد. آیا این مال گوگل، مردم ایالات متحده است یا مال خودش؟» پل گفت.

قرار دادن صنعت فناوری به عنوان یک شریک ضروری در پیشبرد منافع امنیت ملی، برای مبارزه با مقررات مربوط به فناوری نیز مفید است. پولسون گفت: «تا حدی، کسب اعتبار امنیت ملی قدرت بیشتری برای لابی کردن مستقیم یا غیرمستقیم علیه اجرای ضد انحصار می‌دهد.» (اشمیت دارای میلیون ها سهام آلفابت، شرکت مادر گوگل است.)

در اوایل سال جاری، روابط اشمیت با دفتر علم و فناوری کاخ سفید بحث‌هایی را برانگیخت. اما دلبستگی اشمیت با دولت فعلی ریاست جمهوری به OSTP محدود نشده است. کارمندان یک استارت آپ تحت حمایت اشمیت به نام Rebellion Defense که نرم افزار هوش مصنوعی را برای صنعت دفاعی ایجاد می کند، به تیم انتقالی پرزیدنت بایدن معرفی شدند، علیرغم اینکه این استارتاپ در آن زمان نسبتاً ناشناخته بود، زیرا به تازگی در سال ۲۰۱۹ راه اندازی شده بود. قبلاً برنده شده است. چندین قرارداد دولتی (نیک بیم، یکی دیگر از سرمایه گذاران Rebellion، نیز در هیئت مدیره AFF است.)

شبکه درهم تنیده روابط پیرامون اشمیت و AFF نگاهی اجمالی به درب گردان گیج کننده بین صنعت فناوری و دولت که امروزه وجود دارد را ارائه می دهد. پولسون گفت: “من فکر می کنم برای هر کسی در این فضا درک شده است که این مقامات دفاعی می خواهند در هیئت مدیره شرکت های دفاع فناوری باشند.” اگر در جلسات فناوری دفاعی شرکت می‌کنید، این موضوع نسبتاً ثابتی است که آنها سعی می‌کنند ایده درب گردان را به عنوان یک ایده مثبت، بدون استفاده از این اصطلاح، بازپس بگیرند.»

او ادامه داد: اساساً هرگز بحثی در مورد تضاد منافع وجود ندارد.

در اوایل این هفته، اشمیت در سمپوزیوم هوش مصنوعی و دیجیتال وزارت دفاع ۲۰۲۲، یک نشست دو روزه از «رهبران فکری از سراسر شرکت امنیت ملی برای بحث در مورد موضوعات حیاتی برای تسریع پذیرش داده‌ها، تجزیه و تحلیل و هوش مصنوعی وزارت دفاع آمریکا برای ایجاد مزیت تصمیم‌گیری صحبت کرد. “

او در مورد مزایای همکاری نزدیک صحبت کرد. او گفت: «آنچه که در خدمت دولت برای من نگران کننده است این بود که بسیاری از تیم های فنی چقدر منزوی بودند. من در دنیایی زندگی می‌کنم که همه با هم دوست هستند، با هم به مهمانی می‌روند، با هم ازدواج کرده‌اند، شغلشان را عوض می‌کنند – حجم عظیمی از دانش وجود دارد که سر مردم را در حین حرکت در اطراف سیلیکون منتقل می‌کند. دره.”

برای دولت ایالات متحده، نوسازی فناوری که به آن متکی است یک اولویت است، چه در دفاع باشد و چه در پردازش اظهارنامه های مالیاتی. آوردن کارشناسانی که شرکت های فناوری را رهبری کرده اند ممکن است بسیار جذاب باشد. اما نظارت اندک بر تضاد منافعی که در حال ظهور است، غیردموکراتیک است.

به نظر می رسد اشمیت در چهارراهی قرار دارد که صنعت فناوری می تواند با دولت ایالات متحده دست و پنجه نرم کند. راه‌اندازی AFF احتمالاً تنها تأثیر قابل‌توجه اشمیت را در دستور کار فناوری کشور عمیق‌تر می‌کند. پل گفت: «این یک فاجعه اخلاقی است که در انتظار وقوع است، و نمونه ای از اتفاقی است که وقتی به میلیاردرها اجازه می دهیم دولت خود را اداره کنند، اتفاق می افتد.»

دیدگاهتان را بنویسید