چرا گوشت در حال حاضر گران است؟


در طول سال گذشته، احتمالاً متوجه افزایش شدید قبض های مواد غذایی خود شده اید. ممکن است همه چیز را با تورم مقایسه کرده باشید، و این قطعا نقش مهمی ایفا کرده است. اما هم کاخ سفید و هم گروه‌های حمایت از مصرف‌کننده ادعا می‌کنند که برخی از تولیدکنندگان گوشت قیمت‌ها را بسیار فراتر از نرخ تورم افزایش می‌دهند – رویه‌ای که به عنوان افزایش قیمت شناخته می‌شود.

قیمت مواد غذایی در داخل از آوریل گذشته تقریباً ۱۱ درصد افزایش یافته است که بیشتر از تورم کلی (۸.۳ درصد) است، اما هزینه گوشت، شیر و تخم مرغ به طور خاص فراتر از هر دو معیار افزایش یافته است. از آوریل ۲۰۲۱ تا آوریل ۲۰۲۲، قیمت تخم مرغ ۲۲.۶ درصد، مرغ ۱۶.۴ درصد، شیر و گوشت گاو تقریباً ۱۵ درصد و ماهی و غذاهای دریایی ۱۱.۹ درصد افزایش یافته است.

اما بیشتر محصولات اصلی گیاهی – مانند لوبیا، برنج، نان، میوه‌ها و سبزیجات – کندتر از نرخ تورم عمومی برای خواربار افزایش یافته‌اند (مانند پنیر و ژامبون، دو مورد از معدود موارد استثنا در راهروهای گوشت و لبنیات). .

قیمت‌های گوشت، شیر و تخم‌مرغ در فروشگاه‌های مواد غذایی بسیار بیشتر از تورم افزایش یافته است، در حالی که غذاهای گیاهی مانند لوبیا، برنج، نان، میوه و سبزیجات کمتر از نرخ تورم افزایش یافته‌اند.  تخم مرغ (22.6 درصد)، مرغ (16.4 درصد)، شیر (14.7 درصد)، گوشت خوک (13.7 درصد)، ماهی و غذاهای دریایی (11.9 درصد)، لوبیا خشک، لوبیا و عدس (9.8 درصد)، برنج (9.2 درصد)، نان (9.1 درصد)، ژامبون (8.8 درصد)، میوه تازه (8.3 درصد)، سبزیجات تازه (6.2 درصد). 

تایسون فودز، بزرگترین تولید کننده گوشت آمریکا، افزایش قیمت این شرکت را به تقاضای بیشتر برای گوشت و همچنین افزایش هزینه های نیروی کار و سوخت همراه با افزایش قیمت غلات تغذیه شده به حیوانات پرورشی نسبت می دهد. در همین حال، صنعت طیور توسط آنفولانزای پرندگان ویران شده است، که تولیدکنندگان را بر آن داشت تا در سال جاری نزدیک به ۳۸ میلیون پرنده – عمدتا بوقلمون و مرغ تخم‌گذار را با استفاده از روش‌های وحشتناک حذف کنند.

حامیان حمایت از مصرف کننده می گویند که این عوامل سمت عرضه تا حدی مقصر افزایش قیمت هستند، اما آنها همچنین مشکوک هستند که تولیدکنندگان بزرگ گوشت مانند تایسون فودز، مصرف کنندگان را مجبور می کنند تا برای فربه کردن سود خود هزینه بیشتری بپردازند.

کلر کلووی از مؤسسه بازارهای باز، یک سازمان غیرانتفاعی ضد انحصار، به درآمد سه ماهه دوم تایسون اشاره می کند تا بفهمد چگونه ممکن است از تورم به عنوان پوششی برای کسب درآمد بیشتر استفاده کند.

“[Tyson had] تقریباً ۱.۵ میلیارد دلار هزینه‌های بالاتری داشت، اما این با ۲ میلیارد دلار افزایش قیمت مطابقت دارد.» او به من گفت. بنابراین این یک نیم میلیارد دلار است که به افزایش هزینه تجارت مربوط نمی شود. این صرفاً تمرین قدرت بازار و توانایی آنها برای شارژ بیشتر است و سود آنها واقعاً گویای آن است.

جان هانسن از اتحادیه کشاورزان نبراسکا، که از طرف دامداران و کشاورزان مستقل حمایت می‌کند، این موضوع را با صراحت‌تر بیان کرد: «شکی نیست که قیمت‌ها از طریق فاجعه کووید افزایش یافته است، و شکی نیست که این افزایش قیمت ادامه دارد.»

تایسون فودز درخواست مصاحبه را رد کرد اما به من اشاره کرد به اقتصاددانان و تحلیلگرانی که این ایده را رد می‌کنند که بسته‌بندی‌های گوشت قیمت‌ها را بالا می‌برند، و شهادت دانی کینگ، مدیر عامل تایسون فودز، در اواخر آوریل به کمیته کشاورزی مجلس نمایندگان آمریکا در مورد این موضوع ارائه شد. کینگ آن را تکرار کرد تقاضای قوی و افزایش هزینه های نیروی کار و نهاده دلایل اصلی افزایش قیمت گوشت بود.

سارا لیتل از موسسه گوشت آمریکای شمالی از طریق ایمیل به من گفت: «شرکت‌های گوشتی قیمت‌هایی را برای مصرف‌کنندگان تعیین نمی‌کنند». “خرده فروشان این کار را انجام می دهند.” او به یک اقتصاددان تگزاس A&M اشاره کرد که می‌گوید برخی از کاهش‌های عمده‌فروشی گوشت گاو در حالی که قیمت خرده‌فروشی آن‌ها افزایش یافته، کاهش قیمت داشته است. پادشاه تایسون همچنین به کمیته مجلس نمایندگان گفت که قیمت های بالا هیچ ارتباطی با ادغام صنعت ندارد.

اما این چیزی است که کارشناسانی مانند هانسن و کلوی – و رئیس جمهور بایدن – با آن مخالف هستند.

کلوی می‌گوید تمرکز بازار در برخی از بخش‌های راهروی محصولات نیز زیاد است، اما معمولاً به اندازه گوشت نیست. در مقاله‌ای برای Vox در سال گذشته، او گزارش داد که چهار شرکت برتر در هر صنعت ۷۳ درصد از کل گوشت گاو، ۶۷ درصد از کل گوشت خوک و ۵۴ درصد از کل مرغ را در ایالات متحده کشتار می‌کنند. وقتی تعداد بازیکنان کمی وجود دارد، پیگیری همه افراد و آنچه که “تبانی ضمنی” نامیده می شود کار سختی نیست و همه در یک جهت در قیمت حرکت می کنند. … بنابراین من فکر می کنم که قطعاً به نظر می رسد که اتفاق می افتد،» او به من گفت. اگرچه این شواهدی از قدرت بیش از حد بازار است، اما در واقع یک نقض ضد تراست نیست.»

پرزیدنت بایدن چند هفته پیش گفت: «ما اساساً چهار کارخانه فرآوری گوشت در کل کشور داریم. آنها گوشتی را که وارد همبرگرهایی که می‌خرید پردازش می‌کنند، بنابراین قیمت را تعیین می‌کنند. وقتی رقابتی وجود ندارد، می‌توانند قیمت را بالاتر و بالاتر تعیین کنند.»

مایکل میچل از Groundwork Collaborative، یک گروه سیاست اقتصادی مترقی، می‌گوید که برخی از دامداران نیز به یک معامله خام دست می‌یابند. گوشت گاو ایالات متحده به طور فزاینده ای از دامدارانی می آید که با بسته بندی های گوشت قرارداد می بندند تا گوشت خود را با نرخ های تعیین شده بفروشند، و میچل می گوید که بسته بندی ها این نرخ ها را همزمان با سود رکوردی خود افزایش نمی دهند: “این واقعاً محیطی را ایجاد می کند که در آن دامداران تحت فشار قرار می گیرند. میچل گفت. از آنجایی که تقاضا برای گوشت هنوز نسبتاً قوی است… بسته‌کنندگان گوشت می‌توانند سود بسیار بسیار سالمی داشته باشند و دامداران این را نمی‌بینند.»

تلاش‌های کنگره برای مهار افزایش قیمت‌های ادعایی در بازار گوشت، که مدت‌ها قبل از این دوره تورمی بالا است، در حال انجام است. و در ماه گذشته، وزارت کشاورزی ایالات متحده آمریکا تغییراتی را که مدت‌ها انتظارش را می‌کشید در قانون Packers and Stockyards پیشنهاد کرد، قانونی که در سال ۱۹۲۱ به منظور جلوگیری از رفتار ضد رقابتی در صنعت گوشت، که به گفته طرفداران ضد انحصار، ضعیف اجرا شده است. قوانین جدید شفافیت بیشتری در مورد قراردادهای کشاورزان در صنعت طیور ایجاد می کند و انتظار می رود تغییرات قوانین پیشنهادی بیشتری رخ دهد.

اما قیمت هرچه که باشد، تقاضا برای گوشت همچنان قوی است، زیرا تمایل به عدم کشش دارد – اقتصاددانان از این واقعیت صحبت می کنند که افزایش قیمت تأثیر کمی بر فروش کلی دارد. در حالی که رفع مشکلات رقابتی در صنعت گوشت ممکن است سال‌ها طول بکشد، اما برای کسانی که اکنون به دنبال صرفه‌جویی در قبض‌های خواربار هستند، سریع‌ترین راه این است که به سمت غذاهای گیاهی ارزان‌تر روی بیاورند.

گیاهان را ارزان بخورید

مارکو اسپرینگمن، محقق دانشگاه آکسفورد و همکارانش مطالعه‌ای را در سال گذشته منتشر کردند که نشان داد در کشورهای با درآمد بالا، رژیم غذایی انعطاف‌پذیر – رژیم غذایی کم گوشت و لبنیات – هزینه های غذا را به طور متوسط ​​۱۴ درصد کاهش می دهد. “در [US]، حتی کمی بیشتر است – بیش از ۲۵ درصد [cost savings] از آنجایی که رژیم غذایی ایالات متحده دارای گوشت و لبنیات بسیار زیادی است، بنابراین پتانسیل صرفه جویی زیادی وجود دارد.» او به من گفت. رژیم‌های کاملاً گیاه‌خواری و وگان، هزینه‌های غذا را حتی بیشتر از انعطاف‌پذیری کاهش می‌دهند.

با این حال، یک هشدار بزرگ وجود دارد. رژیم‌های غذایی انعطاف‌پذیر، گیاه‌خواری و وگان که توسط محققان غذاهای گیاهی کامل مانند میوه ها، سبزیجات، غلات و حبوبات را تشکیل می دهند که تقریباً همه آنها نیاز به پختن و آماده سازی دارند. آنها شامل محصولات جایگزین گوشت، شیر و تخم مرغ بسته بندی شده گیاهی نمی شوند که اکنون در قفسه های فروشگاه های مواد غذایی قرار دارند و در واقع قیمت بیشتری نسبت به همتایان حیوانی خود دارند.

آنها به دلیل مواد اولیه گرانتر نیستند، که معمولاً اجزای ارزان قیمتی مانند گندم، سویا، نخود فرنگی و روغن های گیاهی هستند. در عوض، استارت‌آپ‌هایی که محصولات گیاهی تولید می‌کنند، از صرفه‌جویی در مقیاسی که تولیدکنندگان بزرگ گوشت از آن لذت می‌برند، بهره نمی‌برند.

گوشت، شیر و تخم مرغ حیوانی نیز به دلیل حمایت دولت نسبتاً ارزان هستند. برای چندین دهه، ذرت و سویای تغذیه شده برای حیوانات پرورشی به شدت توسط دولت ایالات متحده یارانه پرداخت می شود و این صنعت از تحقیقات گسترده ای که توسط دولت در مورد چگونگی کارآمدتر کردن کشاورزی در کارخانه انجام می شود، بهره مند شده است. صنعت گوشت نیز از مقررات تجاری سود می برد.

با وجود هزینه های بالای جایگزین های گیاهی، قیمت ها شروع به کاهش می کنند. استارت‌آپ‌های گیاهی اغلب می‌گویند که برابری قیمت با گوشت‌های معمولی یک هدف اولیه است و حداقل یکی از آنها ادعا می‌کند که در حال نزدیک شدن است: Rebellyous Foods در سیاتل، که مرغ‌های گیاهی تولید می‌کند.

گروه‌های حامی گیاهی می‌گویند که بودجه بیشتر دولتی برای تحقیق و توسعه، مانند صنعت گوشت، به استارت‌آپ‌هایی مانند Rebellyous کمک می‌کند تا سریع‌تر به آنجا برسند. این می‌تواند به استارت‌آپ‌ها برتری بدهد، زیرا یک نظرسنجی اخیر نشان داد که قیمت‌های پایین‌تر در راهروهای گیاهی می‌تواند مشتریان بیشتری را جذب کند.

اسپرینگمن همچنین می‌گوید یافته‌های او باید نگرانی‌های مالی سیاست‌گذاران را در مورد اقداماتی برای افزایش غذای گیاهی، مانند قرار دادن بیشتر وعده‌های غذایی گیاهی در مدارس یا به‌روزرسانی دستورالعمل‌های غذایی فدرال، کاهش دهد. «مردم اغلب نگران این هستند که چقدر گران است [flexitarian, vegan, vegetarian] رژیم‌های غذایی هستند، اما مطالعه ما نشان می‌دهد که اگر رژیم‌های غذایی سالم‌تر، پایدارتر و گیاهی‌تر باشد، نیازی نیست که زیاد نگران باشید. [cost]”

حتی با وجود اینکه فروش گوشت گیاهی در سال‌های اخیر افزایش یافته است، مصرف گوشت ایالات متحده به طور پیوسته افزایش یافته است و به رکورد ۲۲۴.۸ پوند برای هر نفر در سال گذشته رسیده است و پیش‌بینی می‌شود در سال ۲۰۲۲ حتی از این هم بالاتر برود. اما مصرف گوشت بسیار بالاست. این یک قانون تغییر ناپذیر طبیعت است – آلمان، سرزمین براتوورست ها، در سال های اخیر با وجود اقتصاد قوی، مانند برخی از کشورهای اروپایی، شاهد کاهش مداوم مصرف گوشت بوده است.

اما آنهایی از ما که اینجا در سرزمین چیزبرگرها و بال‌های مرغ هستند، این امکان را داریم که هم به محیط زیست کمک کنیم و هم قبض مواد غذایی خود را کاهش دهیم. فقط به سخنان جاودانه والدین در همه جا عمل کنید: “سبزیجات خود را بخور.” و من یکی دیگر را اضافه می کنم: “حبوبات را فراموش نکنید.”

نسخه ای از این داستان در ابتدا در نشریه منتشر شد آینده کامل خبرنامه برای اشتراک در اینجا ثبت نام کنید!

دیدگاهتان را بنویسید