کمبود شیر خشک ابوت مشکلات عمیق صنعت ایالات متحده را آشکار می کند


یک کارخانه شیر خشک در فوریه تعطیل شد و یک واکنش زنجیره تامین را آغاز کرد که هزاران نوزاد و کودک آمریکایی را در معرض خطر گرسنگی قرار داد. چهار ماه بعد، ایالات متحده همچنان بدترین کمبود شیر خشک خود را تجربه می‌کند و مجبور به پرواز تجهیزات اضطراری از اروپا و استرالیا شده است.

چگونه می تواند باشد؟ بازاری که به کودکان در سراسر کشور امرار معاش می کند چگونه می تواند در برابر چنین اختلال عظیمی آسیب پذیر باشد؟

داستان چگونگی وارد شدن بازار شیر خشک ایالات متحده به این آشفتگی با دو شرکت شروع می شود که برای حفظ تسلط خود بر صنعت شیرخشک بچه مبارزه کرده اند – با کمک یک برنامه فدرال که فروش عظیم شرکت ها را تضمین می کند.

مدافعان می گویند آنچه اکنون واضح است این است که صنعت فرمول به شدت نیاز به اصلاح دارد. کمبودهای چند ماه اخیر قابل تکرار نیست.

برایان دیتمایر، مدیر ارشد سیاست عمومی در انجمن ملی WIC، که از زنان و کودکان کم درآمدی که به کمک های دولتی وابسته هستند، حمایت می کند: “همه چیز باید روی میز باشد تا بفهمیم چگونه می توان از تکرار این اتفاق جلوگیری کرد.” تغذیه، به من گفت.

چرا تعداد کمی از شرکت ها در ایالات متحده شیر خشک تولید می کنند؟

صنعت شیر ​​خشک عمدتاً از دو غول قدیمی (ابوت و مید جانسون) تشکیل شده است که هر کدام از آنها سهمی از بازار را در حدود ۴۰ درصد دارند. سومین تولیدکننده اخیراً وارد بازار شده است (نستله/گربر)، و خطی از برندهای فروشگاهی عمومی (که عمدتاً توسط Paragon Nutritionals ساخته شده است) وجود دارد. Abbott، تولیدکننده خط و فرمول های تخصصی Similac، مجبور شد یک کارخانه میشیگان را در فوریه به دلیل نگرانی های ایمنی تعطیل کند.

تعطیلی یک کمبود عظیم ایجاد کرد. ابوت بیش از ۴۰ درصد از بازار فرمول را در اختیار داشت. کارخانه میشیگان مسئول نیمی از تولید داخلی بود و تنها کارخانه ای بود که برخی از محصولات ابوت را تولید می کرد. برنامه این است که آن کارخانه در نهایت در ۴ ژوئن این آخر هفته بازگشایی شود. اما آسیب از قبل انجام شده است. کودکان در بیمارستان به سر می‌برند، زیرا والدین به اقدامات ناامیدکننده‌ای متوسل شده‌اند، مانند رقیق کردن خطرناک شیر خشک،

مید و سایر تولیدکنندگان نتوانسته‌اند این کمبود را جبران کنند، حتی اگر به کنگره گفتند که به محض تعطیل شدن کارخانه ابوت می‌دانستند که این یک مشکل جدی است.

چرا تعداد کمی از شرکت ها فرمول تولید می کنند؟ یک دلیل خود بازار است. پایگاه مشتری به طور طبیعی محدود است، زیرا نوزادان بزرگ می شوند و از خوردن شیر خشک پیر می شوند. نرخ زاد و ولد ایالات متحده متوقف شده بود و سپس به طور پیوسته برای سال ها کاهش یافته بود، قبل از اینکه در نهایت در سال ۲۰۲۱ شاهد افزایش اندک باشیم. تولیدکنندگان شیر خشک با موفقیت محصول خود را به خانواده های جدید عرضه کردند، که حداقل تا حدی نرخ پایین شیردهی در آمریکا را در مقایسه با اکثر کشورهای توسعه یافته دیگر توضیح می دهد. اما تلاش‌های بهداشت عمومی توانسته است نرخ شیردهی را در سال‌های اخیر افزایش دهد.

دیوید دیویس، اقتصاددان دانشگاه ایالتی داکوتای جنوبی که در مورد فروش شیر خشک مطالعه کرده است، به من گفت: “این برای من فریاد نمی زند که این یک بازار رو به رشد جذاب است.”

شرکت‌های چندملیتی بزرگی مانند ابوت و مید جانسون نیز تمایل داشته‌اند قدرت خود را برای محافظت از سهم بازار خود و محدود کردن رقابت اعمال کنند.

کمیسیون تجارت فدرال صنعت شیر ​​خشک نوزادان را در اوایل دهه ۱۹۹۰، زمانی که نستله/گربر در نظر داشت وارد بازار شود، بررسی کرد. مید قبل از طرح دعوی با فدرال‌رزم‌ها توافق کرد، اما آژانس اتهامات ضدانحصاری را مطرح کرد که ادعا می‌کرد ابوت در تقلب قیمت‌ها مشارکت داشته و با شرکت‌های دیگر تبانی کرده است تا تبلیغات مستقیم به مصرف‌کننده را محدود کند. یکی از دعواها حل و فصل شد و یک قاضی فدرال در مورد دیگری به نفع ابوت رای داد.

کارشناسان به من گفتند که استانداردهای FDA و قوانین قرارداد فدرال تا حدی بازتابی از نفوذ لابی شرکت ها بر سیاست گذاران است. همانطور که دیویس می گوید: “آنها خوب بازی نمی کنند.”

همچنین تولید شیر خشک مخصوصاً حفظ استانداردهای ایمنی دشوار است، به همین دلیل است که تولیدکنندگان موجود، فعالیت‌های خود را در چند تأسیسات مجهز به این کار متمرکز کرده‌اند، مانند کارخانه Abbott که تعطیل شد.

جائه کیم، متخصص نوزادان اطفال در بیمارستان کودکان سینسیناتی، به من گفت، در نهایت، شیر خشک “به شدت تنظیم شده است”. من این را مانعی برای شرکت‌های جدیدی می‌دانم که هم در گذشته و هم اکنون تلاش می‌کنند تا با هم رقابت کنند.»

FDA استانداردهای متفاوتی برای تایید، ایمنی و حتی برچسب زدن فرمول نسبت به رگولاتورهای اروپا دارد. این امر بسیاری از واردات فرمول را محدود می کند. ایالات متحده همچنین یکی از معدود کشورهایی است که کد سازمان بهداشت جهانی را در مورد شیر خشک، که شامل قوانین برچسب زدن است، امضا نکرده است.

شیر خشک نوزاد نیز مشمول تعرفه های قابل توجهی می شود. به عنوان بخشی از توافق تجاری جدید که توسط ایالات متحده، مکزیک و کانادا در دوره ریاست جمهوری دونالد ترامپ امضا شد، کانادا موافقت کرد که در صورتی که صادرات کلی از حد معینی فراتر رود، برای هر فرمولی که صادر می کند، هزینه اضافی اعمال کند. این امر عملاً دسترسی ایالات متحده به فرمول همسایه شمالی خود را در طول بحران کنونی متوقف کرده است.

دیویس به من گفت که در درازمدت، تعرفه‌ها و استانداردهای مختلف برای برچسب‌گذاری و بازرسی «احتمالاً چیزهای بزرگی» هستند که مانع از فروش محصولات بیشتر شرکت‌ها در ایالات متحده می‌شوند.

قوانین قرارداد فدرال نیز بازار شیر خشک نوزاد را محدود کرده است

ابوت و مید جانسون به تنهایی بر بازار فرمول تسلط نداشته اند. دولت فدرال کمک کرده است.

برنامه فدرال زنان، نوزادان و کودکان، که حدود ۶ میلیون نفر را تحت پوشش قرار می دهد و به زنان باردار و خانواده های کم درآمد کمک می کند تا محصولات اصلی خاصی را خریداری کنند و به خرید بیش از نیمی از شیر خشک در ایالات متحده کمک می کند. از دهه ۱۹۸۰، WIC یک سیاست تخفیف اعمال کرده است که عملاً انحصاراتی را به تولیدکنندگان فرمول در ایالت های جداگانه می دهد. دولت فدرال پول را برای WIC فراهم می کند، اما ایالت ها آن را مدیریت می کنند و با شرکت های تولید کننده فرمول قرارداد می بندند تا تمام فرمول را برای دریافت کنندگان WIC در آن ایالت فراهم کنند. این شرکت ها برای هزینه این خریدها به دولت تخفیف می دهند.

اما اثر تخفیف فراتر از دریافت کنندگان WIC است.

تحقیقات سرویس تحقیقات اقتصادی نشان داد که وقتی یک شرکت قرارداد WIC یک ایالت را دارد، تقریباً تمام بازار فرمول را در آن ایالت مصرف می کند. اثر سرریز آنقدر چشمگیر است که در کالیفرنیا، ابوت از کنترل حدود ۹۰ درصد بازار زمانی که قرارداد ایالتی را در دست داشت، به حدود ۵ درصد در سال پس از از دست دادن حقوق تبدیل شد.

دیویس تاکید کرد که برنامه تخفیف باعث صرفه جویی زیادی برای دولت – حدود ۱.۶ میلیارد دلار در سال – می شود و به افزایش تعداد افراد تحت پوشش این برنامه کمک می کند. اما اهمیت WIC برای کل بازار ایالات متحده، و این ویژگی غیرعادی ناشی از سیاست فدرال، مانع دیگری بر سر راه شرکتی می‌افزاید که تلاش می‌کند وارد بازار فرمول شود.

با توجه به اینکه کمبود فعلی در حال گسترش به یک ماه تقویمی دیگر است، مدافعان برای اصلاح بازار فرمول فشار می آورند. FTC تحقیقی را آغاز کرده است و انتظار می رود WIC نیز به این موضوع نگاهی جدی داشته باشد.

دیتمایر در انجمن ملی WIC به من گفت که حداقل، صنعت شیر ​​خشک باید تعدیل‌هایی ایجاد کند که از تعطیلی یک کارخانه جلوگیری کند تا عرضه شیر خشک را به شدت مختل کند. او گفت اما “اصلاحات تمام عیار” نیز باید روی میز باشد که شامل “ارزیابی مجدد رابطه ما با واردات” است.

او گفت: «این باید نقطه عطفی برای بخش تولید باشد.

دیدگاهتان را بنویسید