زندگی در مریخ: اگر ناسا واقعا آن را پیدا کند چه؟


امروز مریخ یک زمین بایر است. این یک بیابان گرد و غبار، خشن و پر از دهانه است. هیچ حیات ظاهری در سطح آن وجود ندارد. اما در طول دهه‌های گذشته، دانشمندان شواهدی از یک مریخ گم‌شده پیدا کرده‌اند، مریخ که بیشتر شبیه زمین بود تا شبیه یک جهنم.

لیندسی هیز، اختر زیست شناس ناسا می گوید: «شما می توانید شواهدی از وضعیت مریخ در ۴ میلیارد سال پیش ببینید. او می‌گوید که در سطح صخره‌ای آن حک شده است، «شما چیزهایی شبیه بقایای دلتای رودخانه عظیم می‌بینید». شواهدی از دریاچه های گذشته را می بینید. این تخیل را به حرکت در می آورد. هیس می گوید: «ممکن است ابرهایی در جو وجود داشته باشد. «سطح کاملاً زیبا بود.ماموریت‌های گذشته به مریخ – از جمله با مریخ‌نوردهای روباتیک، فرودگرها و مدارگردها – شواهدی روی زمین اضافه کرده‌اند که نشان می‌دهند این گذشته آبی بسیار محتمل است.

و این هیجان‌انگیزترین چیز برای اخترزیست‌شناسی مانند هیز است: جایی که آب بود، می‌توانست زندگی هم وجود داشته باشد. او می گوید: «یکی از ویژگی های جهانی که ما از زندگی می بینیم این است که به آب نیاز دارد. زندگی وجود دارد که بدون نور زنده می ماند، زندگی که بدون اکسیژن زنده می ماند. چیزی که ما از زندگی بدون آب نمی دانیم. او می‌گوید: اگر روی سطح مریخ باستانی آب وجود داشت، «خب، پس شاید حیاتی در آن آب زندگی می‌کرده است».

یک قسمت اخیر از غیر قابل توضیح – پادکست Vox که به بررسی اسرار بزرگ، سوالات بی پاسخ و همه چیز می پردازد ما با غواصی در ناشناخته ها بیاموزید – در مورد جستجوی یک مدرک کلیدی است که وجود حیات در مریخ باستان را تأیید می کند.

Perseverance، آخرین مریخ نورد ناسا که در سال ۲۰۲۱ بر روی سیاره سرخ فرود آمد، در حال حاضر در حال کاوش در دلتای رودخانه باستانی خشک شده است. امید این است که نوعی از حیات میکروبی که میلیاردها سال پیش زندگی کرده و مرده است، در رسوبات آن حفظ شود. (احتمال کمتری وجود دارد که در حال حاضر چیزی در مریخ زنده باشد.) مریخ نورد در حال شکار نمونه های سنگی است که ممکن است در نهایت برای مطالعه دقیق به زمین بازگردانده شوند. آنها اولین سنگ های مریخ خواهند بود که توسط یک ماموریت علمی به زمین بازگردانده می شوند (ما نمونه هایی از سنگ های مریخ داریم که از طریق شهاب سنگ به زمین رسیده اند).

اما … اگر آن را پیدا کنیم چه؟ اگر شواهدی از حیات گذشته در مریخ تایید شود چه؟

یافتن حیات در مریخ می‌تواند به ما کمک کند تا بفهمیم که زندگی در کیهان چقدر رایج است

هیز توضیح می‌دهد: «دلیل اینکه من به جستجوی حیات علاقه‌مندم به این مفهوم مربوط می‌شود که زندگی روی زمین چقدر به هم مرتبط است.

هر دو انسان با یک اجداد مشترک خویشاوندی دارند، اگر به اندازه کافی در شجره نامه آنها به عقب نگاه کنید. اما همین امر در مورد تمام زندگی صادق است. یک اجداد تکاملی مشترک وجود دارد که انسان را به شامپانزه، شامپانزه را به قورباغه، قورباغه به حشره، حشره را به هاگ قارچ مربوط می کند. تمام حیات روی زمین از طریق آخرین جد مشترک جهانی (یا LUCA)، یک میکروب فرضی که میلیاردها سال پیش می زیسته، مرتبط است.

برای هیز، این رابطه یک سوال حماسی را ایجاد می کند.

“بنابراین، با دانستن اینکه به نظر می رسد همه زندگی در این سیاره به یکدیگر مرتبط هستند، زندگی در یک سیاره متفاوت چگونه خواهد بود؟” او می پرسد.

اگر Perseverance شواهدی از حیات گذشته در مریخ بیابد، ممکن است، اگرچه تضمین نشده است، دانشمندان بتوانند تعیین کنند که آیا احتمالاً اجداد مشترکی با حیات روی زمین دارد یا خیر. او می‌گوید: «همه حیات روی زمین شباهت‌های خاصی دارند، با استفاده از DNA/RNA برای ذخیره اطلاعات و بیشتر آمینو اسیدها در پروتئین‌هایشان. اگر ما حیاتی را در مریخ پیدا کنیم که این شباهت‌ها را داشته باشد،» پس شاید مربوط به زندگی روی زمین

اگر حیات روی زمین و مریخ یک نیای مشترک داشته باشد، این بدان معناست که احتمالاً حیات در یکی از سیارات شروع شده و سپس به نحوی به دیگری منتقل شده است (احتمالاً توسط شهاب سنگ). این امکان وجود دارد که زندگی در زمین آغاز نشده باشد، بلکه در مریخ، یا شاید حتی در جایی دیگر در فضا آغاز شده باشد.

اما اگر به نظر می‌رسد که حیات مریخی با حیات روی زمین بسیار متفاوت است، می‌تواند به این معنا باشد که «زندگی فرآیندی اساسی در جهان است که می‌توانید دو رویداد مختلف مولد حیات در یک منظومه شمسی داشته باشید». این بدان معناست که زندگی ممکن است حتی از آنچه ما در حال حاضر گمان می کنیم در جهان رایج تر باشد.

هیز هشدار می دهد که پاسخ به این سؤالات حماسی ممکن است هنوز از ما دور بماند، حتی با وجود بهترین نمونه های سنگی ممکن. شواهد علمی اغلب مبهم هستند، و مطمئناً در مورد هر نتیجه گیری گسترده ای بحث وجود دارد.

اما واقعیت همچنان باقی است: مریخ مکان بسیار مهمی در منظومه شمسی ما برای بررسی این سوالات است.

و در حال حاضر ممکن است یک صخره ساده روی سطح مریخ قرار داشته باشد که شواهد حماسی در آن حک شده باشد. شاید، فقط شاید، مریخ نورد ما آن سنگ را پیدا کند، آن را جمع کند و به ما نشان دهد که زندگی واقعا چقدر خاص است.

بیشتر خواندن

دیدگاهتان را بنویسید