یک بارقه امید کوچک برای خرس های قطبی در قطب شمال با یخ کمتر دریا


تصویر را خوب می‌شناسید: یک خرس قطبی تنها، که روی تکه‌ای از یخ دریای شناور گیر افتاده است. گاهی اوقات خرس لاغر به نظر می رسد. به نظر می رسد همیشه غمگین به نظر می رسد.

چندین دهه پیش، تصاویر قدرتمندی از این دست نشان دهنده خشم تغییرات آب و هوایی بود. آنها داستانی قانع کننده را روایت می کنند: گرمایش جهانی در حال آب شدن یخ های دریای قطب شمال است که خرس های قطبی برای زنده ماندن به آن نیاز دارند. بدون آن، آنها از بین خواهند رفت.

این یک داستان واقعی است. در دو دهه گذشته، قطب شمال حدود یک سوم یخ دریای زمستانی خود را از دست داده است و هر دهه با سرعتی حدود ۱۳ درصد به ذوب شدن ادامه می‌دهد. در نتیجه خرس های قطبی در خطر انقراض قرار دارند. یک مطالعه در سال ۲۰۲۰ نشان داد که اگر آلاینده‌ها انتشار گازهای گلخانه‌ای خود را – که محرک اصلی گرمایش جهانی مدرن است – مهار نکنند، همه به جز چند جمعیت قطبی خرس ها تا پایان قرن ناپدید خواهند شد.

اما امروز در مطالعه ای که در مجله منتشر شد، یک بارقه امید بسیار کوچک برای این شکارچیان نمادین وجود دارد. علوم پایه. به نظر می رسد که جمعیت تازه ثبت شده خرس های قطبی در گرینلند بدون یخ دریا در بیشتر طول سال زنده می مانند. این خرس‌ها به جای شکار فقط روی یخی که در دریا شکل می‌گیرد، از یخی استفاده می‌کنند که یخچال‌های طبیعی را که از خشکی به آبدره‌ها می‌ریزند، می‌شکنند، که در تمام طول سال در دسترس است. مطالعات زیادی قبلاً این رفتار را ثبت نکرده اند.

نویسندگان پیشنهاد می‌کنند که در یک جهان در حال گرم شدن، مناطقی با یخ‌های یخبندان ممکن است سنگرهایی برای گونه‌ها باشند و به آن‌ها کمک می‌کنند تا بمانند.

یک خرس قطبی ماده و توله هایش در یخچالی در جنوب شرقی گرینلند.
با حسن نیت از کریستین لیدر/دانشگاه واشنگتن

استیون آمستروپ، دانشمند ارشد شرکت بین‌المللی خرس‌های قطبی که به مطالعه جدید وابسته نیست، گفت: «این مناطق ممکن است شاهد ماندگاری خرس‌های قطبی برای مدت طولانی‌تری باشند. او گفت که اگر خرس‌ها یخ یخبندان فراوان نداشتند، «در حال حاضر خرس‌های قطبی در آن منطقه نداشتیم».

این خبر بزرگی برای حیوانی با نمادهای بسیار است، اما کارشناسان هشدار می دهند که دقیقاً اینطور نیست خوب اخبار. در عوض، آخرین عمل یک تراژدی را پیش‌بینی می‌کند و نشان می‌دهد که آخرین بقایای یک گونه کجا می‌توانند زندگی کنند.

خرس های قطبی به چربی نیاز دارند و بنابراین به یخ دریا نیز نیاز دارند

زندگی یک خرس قطبی به چربی بستگی دارد. آنها برای گرم ماندن در قطب شمال به چربی بدن نیاز دارند و همچنین برای هیدراته ماندن به چربی نیاز دارند. از آنجایی که بیشتر آب شیرین اطراف آنها در بیشتر سال یخ زده است، آنها اغلب به آب متابولیک متکی هستند – محصول جانبی تجزیه چربی که مصرف می کنند.

به همین دلیل است که فوک ها منبع غذایی ایده آلی هستند – آنها اساساً یک توده بزرگ از غلات پر کالری هستند. خرس‌های قطبی آنها را تقریباً منحصراً برای غذا شکار می‌کنند و می‌توانند ۱۰۰ پوند چغندر را در یک نشستن بخورند.

یک خرس قطبی در سوالبارد نروژ در کنار لاشه فوک ایستاده است.
Chase Dekker Wild-Life Images/Getty Images

اما یک نکته وجود دارد: این ضیافت چرب معمولاً تنها زمانی امکان پذیر است که یخ دریا وجود داشته باشد. خرس ها زمانی که برای پوست اندازی یا بچه دار شدن روی یخ می آیند، یا زمانی که فوک ها برای نفس کشیدن سر خود را از داخل آن فرو می برند، فوک ها را می ربایند.

در یک سال معمولی، یخ های دریای قطب شمال در طول تابستان (زمانی که خرس ها در برخی مناطق روزه می گیرند) کوچک می شود و سپس دوباره در زمستان شکل می گیرد (به خرس ها اجازه می دهد شکار کنند). با این حال، تغییرات اقلیمی قطب شمال را با گرما منفجر می کند – تقریباً دو برابر سریعتر از میانگین جهانی گرم شده است – و تعداد روزهای شکار را به شدت کاهش می دهد.

تغییر در حداقل یخ دریای قطب شمال در سپتامبر، از سال ۱۹۷۹.
NSIDC/NASA

اندرو دروچر، پروفسور و کارشناس خرس های قطبی در دانشگاه آلبرتا، که به این مقاله نیز وابسته نیست، گفت: “غذایی بدون یخ وجود ندارد.”

مطالعه جدید با هیچ یک از اینها تناقض ندارد. کریستین لیدر، نویسنده اصلی مقاله و دانشیار دانشگاه واشنگتن، می گوید: «با از بین رفتن یخ های دریای قطب شمال، عواقبی را برای خرس های قطبی مشاهده می کنیم. اما این مطالعه نشان می دهد که برخی از جمعیت خرس ها ممکن است حساسیت کمتری نسبت به کوچک شدن یخ دریا داشته باشند.

دانشمندان جمعیت غیرعادی خرس های قطبی را در گرینلند ثبت کردند

تصور حیوانی دشوارتر از خرس قطبی برای مطالعه دشوار است، به خصوص در مکانی مانند گرینلند. فراتر از تحمل هوای سرد، محققان اغلب به یک یا دو هلیکوپتر فقط برای یافتن حیواناتی نیاز دارند که تکامل یافته اند تا مخفی بمانند تا بتوانند یواشکی طعمه را بیابند.

این یکی از دلایلی است که این مطالعه بسیار بزرگ است: جمعیتی از خرس‌های قطبی که قبلاً مستند نشده بود در جنوب شرقی گرینلند را نشان می‌دهد که تا حد زیادی از جمعیت‌های شمال شرقی متمایز است. لایدر می‌گوید این از نظر ژنتیکی متمایزترین جمعیت خرس قطبی در جهان است که نشان می‌دهد برای مدتی منزوی شده است.

خرس‌های قطبی بالغ در چند ماه از سال روی یخ دریا در جنوب شرقی گرینلند راه می‌روند.
با حسن نیت از کریستین لیدر/دانشگاه واشنگتن

با این حال، جالب ترین نتایج بیشتر به سبک زندگی این حیوانات مربوط می شود تا ژنتیک آنها. در این بخش از گرینلند، یخ دریا به ویژه کمیاب است. نویسندگان می نویسند که هیچ یخ دریایی قابل استفاده برای بیش از ۲۵۰ روز از سال وجود ندارد و خرس های قطبی نمی توانند این مدت طولانی روزه بگیرند. دروچر گفت: آنها در روز روزه داری حدود دو پوند از چربی بدن خود را از دست می دهند.

لیدر می‌گوید با این حال این جمعیت خرس‌ها برای صدها سال زنده مانده‌اند، بنابراین واضح است که آنها در حال یافتن غذا هستند. سوال این است که چگونه؟

اول، یک تجزیه ساده و در عین حال مهم یخ: یخ دریا وجود دارد که آب دریای یخ زده است، اما یخچال‌هایی نیز وجود دارد که از برف (آب شیرین) ساخته شده‌اند که در طول زمان به صفحات بزرگ یخی فشرده می‌شوند که مانند رودخانه‌ای با حرکت آهسته جریان دارند.

در چند نقطه از جهان که خرس‌های قطبی زندگی می‌کنند – از جمله سوالبارد و جنوب شرقی گرینلند – یخچال‌های طبیعی بزرگ به دریا می‌ریزند و در آنجا تکه تکه می‌شوند. Twila Moon، یکی از نویسندگان این مطالعه و دانشمند در مرکز ملی داده های برف و یخ، گفت: آنها کمی شبیه تسمه های نقاله هستند. همانطور که یک قطعه به دریا می شکند، قطعه دیگری برای جایگزینی آن وجود دارد.

آبدره ای در جنوب شرقی گرینلند در آوریل ۲۰۱۶.
با حسن نیت از کریستین لیدر/دانشگاه واشنگتن

آنچه محققان دریافتند این است که خرس‌های قطبی در جنوب شرقی گرینلند می‌توانند از این تکه‌های یخبندان برای شکار فوک‌ها استفاده کنند، حتی اگر کوه‌های یخ بسیار متنوع‌تر و ناهموارتر از یخ‌های دریا هستند. این یافته نشان می‌دهد که این خرس‌ها می‌توانند روی هر سطح یخی شکار کنند، اگر زیر آن غذا وجود داشته باشد. دروچر گفت (برخی از خرس‌های قطبی در شمال اروپا احتمالاً حداقل برای بخشی از سال از یخچال‌های طبیعی برای زندگی و شکار استفاده می‌کنند).

و این رویکرد ممکن است کلید بقای آنها باشد. حتی در تابستان، پس از ذوب شدن یخ های دریا، هنوز مقدار زیادی یخ یخچالی موجود است. مون گفت: یخچال های طبیعی اینجا بزرگ و فوق العاده ضخیم هستند، بنابراین اگرچه ذوب می شوند، اما همچنان به ریختن یخ در آبدره ها ادامه می دهند. این بارقه امید است: زیستگاه هایی با یخ های یخبندان می توانند پناهگاهی برای خرس های قطبی در یک جهان در حال گرم شدن باشند.

با گرم شدن سیاره هیچ خرس قطبی ایمن نیست

علیرغم شواهد جدید، Derocher از دانشگاه آلبرتا، این مطالعه را خبر خوبی نمی داند. او گفت که برای اولین بار، زیستگاه خرس های قطبی زیادی وجود ندارد که دارای یخ یخبندان باشد. بنابراین حتی اگر این زیستگاه ها به پناهگاه تبدیل شوند، نمی توانند خرس های زیادی را حمایت کنند. (و هنوز، محققان برنامه ای برای ارسال خرس های قطبی به این مناطق ندارند.)

به علاوه، یخچال‌های طبیعی نیز به سرعت در حال ذوب شدن هستند – از جمله یخچال‌های گرینلند، که خانه یکی از دو صفحه یخی روی این سیاره است. این کشور در حال از دست دادن تقریباً ۲۳۴ میلیارد تن از لایه های یخی یخی خود در سال است که هفت برابر سریعتر از دهه ۱۹۹۰ ذوب می شود. (قابل توجه است که ذوب یخ های گرینلند به تنهایی باعث افزایش ۰.۵ میلی متری سطح آب دریاها در سطح جهان می شود.)

دروچر می گوید، همچنین مشخص نیست که خرس های قطبی در این مطالعه در حال رشد هستند. او گفت که محققان دریافتند که خرس‌های ماده در مقایسه با برخی از جمعیت‌های دیگر، نرخ تولد کمتری دارند و توده بدنی کمتری دارند. وی افزود، از آنجایی که خرس ها بسیار منزوی هستند، ممکن است در معرض خطر مشکلات ژنتیکی ناشی از همخونی نیز باشند.

او گفت: “اگر خرس ها در حال حاضر در جنوب شرقی گرینلند در وضعیت خیلی خوبی نباشند، این نشان دهنده آسیب پذیری احتمالی در برابر گرم شدن است.”

یک خرس قطبی در جنوب شرقی گرینلند روی کوه یخی پوشیده از برف در مارس ۲۰۱۶.
با حسن نیت از کریستین لیدر/دانشگاه واشنگتن

لیدر توضیح می‌دهد که ما چیز زیادی در مورد سلامت این خرس‌ها نمی‌دانیم – بالاخره تیم او فقط آنها را مستند کرده است. او گفت: «من فکر می‌کنم مردم وسوسه می‌شوند که به آن یک چرخش امیدوارکننده بدهند، اما ما نمی‌دانیم که آنها چگونه هستند. او افزود که گام منطقی بعدی، نظارت بر جمعیت جدید است تا مشخص شود که آیا سالم و پایدار است یا در حال کاهش است، مانند کمبود غذا.

کارشناسان می گویند در نهایت، همانطور که بسیاری از داستان های حیات وحش می گویند، تنها راه برای نجات این گونه، کاهش سریع انتشار کربن است. این تصاویر از خرس های قطبی که ظاهراً با ذوب شدن یخ ها رنج می برند، چشمگیر هستند، اما اشتباه نمی کنند. مزایای یخ های یخبندان پیچیده می شود اما داستان اسفناک آنها را تغییر نمی دهد.

لایدر گفت: «یخ های یخبندان چیزی است که باید در نظر بگیریم وقتی به این فکر می کنیم که خرس های قطبی ممکن است در قطب شمال عاری از یخ باشند. او گفت که گرینلند جنوب شرقی ممکن است یک دژ مستحکم باشد، اما “این خرس‌ها مانند همه خرس‌های دیگر در معرض گرم شدن آب و هوا هستند.”

دیدگاهتان را بنویسید